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第三章 建立互信

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                            第三章  建立互信

    燕飞、屠奉三、拓跋仪和慕容战四人立在颖水东岸一处较高的岸崖,静待慕容
垂的船队。急赶个把时辰后,始觅得此处较为理想的伏击点。

    不过他们只有一次伏击的机会,因为上游五里处便是蜂鸣峡,再没有时间安排
另一趟的袭击,且再没有出奇制胜的优势。明刀明枪下,他们是绝无机会的。

    燕飞等虽是边荒集最顶尖的高手,可是慕容垂的亲兵团名著北方,特别是被称
为「八杰」的亲兵头领们,均是慕容垂族内一等一的高手,何况坐阵的是与孙恩、
竺法庆等齐名的慕容垂。

    慕容战叹道:「慕容垂确是狡猾,在到北寨前,船队靠柬岸行驶,摆明猜到我
们埋伏于西岸。而再从北寨开出,却靠西岸而行,完全掌握到我们追赶他们的路线。」

    拓跋仪审视河道点头道:「这截颖河宽达三十多丈,若没有辅助,没有人能飞
越如此远的距离,只是这一关,已很难克服。」

    慕容战苦笑道:「这仍非最大的问题,最危险是对方灯火通明,只要敌人提起
精神,瞪大眼睛,定可发觉我们从天而降,只要弯弓射箭,即可置我们于死地,偷
袭也再不成其偷袭,而是供敌人练靶。」

    屠奉三沉吟道:「从水裹进攻又如何?只要有人在水裹托我一把,对方舰身又
不高,我有把握窜到甲板上去。」

    慕容战道:「若对方有高手在船头监察水面的情况,肯定可先一步发现我们埋
伏在水底,那比在空中更难抵挡敌人的强弓劲箭。」

    屠奉三断然道:「既然没法偷袭,我们便来个明攻,立即赶制木筏,于河道弯
位处偷袭,看看谁的刀子够快。」

    众人目光落在燕飞身上,看他是否同意。

    燕飞沉声道:「我们最大的优势,是晓得慕容垂把千千藏在哪一艘船上,而我
更有把握可于登船后察觉千千主婢二人的位置。假设我们的行动能快若惊雷,且有
人为我牵制慕容垂,我有信心带千千和诗诗安全登上西岸,若有接应,肯定可逃离
慕容垂的魔掌。」

    屠奉三欣然道:「听燕兄的语气,便知燕兄对突袭之法成竹在胸,请燕兄指点。」

    此时手下来报,在上游里许处发现敌人的前哨阵地。

    拓跋仪暗抹一把冷汗道:「幸好小飞像能未卜先知似的,先一步料到蜂鸣峡是
个陷阱,否则我们必然是全军覆灭的结局。」

    慕容战忧心重重的道:「如此说慕容垂下一步将是进攻洛阳,我要立即使人飞
骑知会关中的族人。」

    屠奉三道:「通知了又如何?你的族人正与苻坚作最后的斗争,根本无力理会
关外的事。何况洛阳仍在苻坚手上,若我是苻坚派守洛阳的人,见大势已去,明智
选择便是开城投降,或许还可以在新燕国当上一官半职,风风光光的活下去。」

   

    拓跋仪道:「在我们来说,唯一抗衡慕容垂的方法,是光复边荒集,断去他的
财资粮路。」

    慕容战重重叹一口气,朝燕飞瞧去,沉声道:「我们该如何行动?」

    风帆从广陵开出,逆水西上。

    江文清领刘裕坐上的并非易被认出的双头船,而是一艘式样普通的客货船。不
过刘裕却看出其外形只是为掩人耳目,实际上此船性能极佳,操舟的十多名汉子均
是水道的高手,且人人武功高强,显示大江帮虽受重挫,仍有反击之力。

    他并不是单从这十多人的强弱而作出如此判断,而是从众人沉着和不屈的眼神,
看出大江帮矢志复兴的精神。

    就像他刘裕,在谢玄置生死荣辱于度外的感染下,已回复雄心壮志,暂且撇下
儿女私情,全心全意投进收复边荒集的重任里去。

    谢玄此招极之高明,等若改变了他的北府兵身份,成为大江帮的一分子。如若
成功夺回边荒集,大江帮将变成他的伙伴,假设他能进一步登上北府兵统领之位,
大江帮会为他卖命,因为江文清将不可能有更佳的选择。

    江文清来到他身旁,低声道:「你的好朋友燕飞挑战孙恩,一去无踪,应是凶
多吉少,不过玄帅却持相反的看法。」

    刘裕朝她瞧去,从侧面的角度看,她的轮廓清楚分明,有如刀削,确令人生出
百看不厌的感觉,充满英气。特别是她乌黑的眸珠闪闪有神,像在黑夜闪亮的珍奇
宝石,散射出智慧的光芒,非常动人。

    他差点脱口说出任青媪告诉他的事实,幸好悬崖勒马,否则便不知该如何解释。
深思后道:「我曾和燕飞并肩作战,出生入死。他是福大命大的奇人,所以我同意
玄帅的瞧法,而绝不是一厢情愿的主观愿望。」

    江文清叹道:「我也希望燕飞吉人天相,失去了他,对我们是大损失。」

    刘裕晓得她认定燕飞已死,岔开话题问道:「我们边荒集众兄弟情况如何呢?」

    江文清道:「在战争开始前,千千先令过客旅人和老弱妇孺离开边荒集,然后
又把大批妇女送往小谷,直接投入战斗的荒人只在万许之数。边荒集失陷之际,约
四千多荒人突围逃去,而千千仍苦守夜窝子至天明,方率余下的六千多人投降,并
施展出她举世无双的外交手腕,说服敌方不杀一人。」

    接着声音提高少许地道:「纪千千早为各人定下种种应变之计,所以当那四千
多人逃出去后,依约定遁往巫女丘原,在那裹重整阵脚。屠奉三、慕容战、拓跋仪
三人没有受伤外,其它领袖如呼雷方等都受伤颇重,令他们不敢妄动。幸好慕容垂
和孙恩均没有空暇于边荒集逗留,所以她派阴奇来联络我,连手反攻。」

    刘裕沉吟片刻,道:「他们该不会同意你来找我们北府兵。」

    江文清坦然道:「这个当然,玄帅亦清楚此点,故只派你来助我,而你刘裕更
是荒人唯一可以接受的北府兵,因为你是燕飞、纪千千和高彦的朋友。」

    刘裕道:「我可以在哪一方面帮上小姐的忙呢?」

    江文清莞尔道:「我以为该由你告诉我才对!我还以为你会有一队北府兵的精
锐随行,怎想到竟只是你单枪匹马?」

    刘裕心想原来如此,自己当然不能丢了谢玄智帅的威名。道:「小姐可知有一
条秘道,可让高手神不知鬼不觉地潜入边荒集去?」

    江文清动容道:「此事有多少人晓得?」

    刘裕道:「此为高彦往来边荒集的秘密通道,后来燕飞领我由此道进入边荒集,
所以联军若要反攻边荒集,非是没有可能的。照我估计,慕容垂一方对秘道并不知
情。」

    江文清苦笑道:「高彦也像燕飞般失踪了。」

    刘裕愕然道:「甚么?」

    江文清把高彦一去无踪的事扼要说清,然后道:「纵然慕容垂和孙恩各自率师
离开,两方仍会留下重兵镇守千辛万苦夺回来的边荒集,以应付联军和南北诸势力
的反击。刘兄是北府兵最出色的斥候,我想请刘兄亲走一趟边荒集,当清楚掌握形
势后,我们便可以部署反攻。」

    刘裕摇头道:「兵贵神速,我不用到边荒去,也可以猜到整个形势,现在只想
先弄清楚贵方的确实情况。」

    江文清皱眉细看他半响,道:「好吧!不过你先告诉我你心中猜想的情况?」

    刘裕道:「便由边荒集开始,慕容垂和孙恩不杀投降的荒人,故因千千的手段,
更主要是晓得荒人乃边荒集兴盛的关键,苻坚当日便是因屠杀拓跋族的人,致令荒
人离心。所以我敢保证投降的荒人虽不准离开边荒集,却会得到善待。」

    江文清点头道:「这确是阴奇告诉我的情况,刘兄看得很准。」

    刘裕听她虽然口头上赞许,但语调平淡,显然并不认为猜中与否是甚 一回事。
心忖若不显点手段,对方绝不会当自己是个人物。

    谢玄派自己协助江文清收复边荒集,可说是对他刘裕的一个考验,不单代表谢
玄对大江帮的支持,更予自己机会与大江帮建立紧密的伙伴关系。将来若能成功掌
北府兵的兵权,大江帮将成为他有力的臂助。

    事实上江文清是别无选择,只好信任谢玄的眼光和他死前百天为刘裕作出的安
排。除非像孙恩或聂天还的公然造反,否则任何帮会都要依附官方的某一势力。大
江帮以大江为生计,更需有势力人士的支持,以前是荆州桓家,现在则是谢玄的继
承人刘裕。

    即使强如聂天还,为了接收大江帮的业务,也不得不和桓玄妥协,互相利用。

    边荒集是大江帮最后的希望,失去边荒集,大江帮再没有翻身的机会。

    刘裕发觉自己愈来愈少想起王淡真,却弄不清楚他是爱她不够深,还是因肩负
重任,无暇分神。

    从容道:「现在边荒集的敌人最搪心的是遘荒联军的反击,他们忧虑的非是求
之不得的正面硬撼,而是害怕荒人采游击战术,截断他们北方的粮道。」

    江文清点头同意。

    司马道子一方虽力不足以远征边荒集,可是截断边荒集南方的水陆交通却是游
刃有余,如此北方的水陆交通将成为边荒集敌人驻军的命脉。

    由此看去,一天边荒联军在,边荒集休想回复繁荣兴盛。于此可见纪千千命荒
人突围逃生的一着,影响深远,且令胜负未分。

    刘裕续道:「边荒集一役裹,我们边荒联军的舰队全军覆没,再没法控制河道
的交通,这正是联军不得不向小姐求援的理由。可以这 说,谁能控制颖河,谁便
是最终的赢家。」

    江文清定神打量他好一会,道:「我现在开始明白玄帅为何挑选你作继承人,
我在得悉边荒集的形势后,反复推研,方得出刘兄刚才说出的结论。而刘兄却是双
目一转,便有答案。眼前情况清楚明白,即使敌人把边荒集变成洛阳、长安、建康
般的坚城,仍只是一座孤城,没有荒人频密的交易,边荒集只像一个逐渐干涸的池
塘,最后没有鱼儿能生存。不过敌人从边荒掠夺大批牲口和粮食,足可以支持几个
月。而我们则不可以长时期地等待下去,刘兄有甚么好提议呢?」

    刘裕微笑道:「所以我说要先弄清楚小姐手上的实力。」

    江文清沉默片刻,道:「先父为人谨慎,似早预见有今天的情况出现,五年前
于淮水的支流新娘河的偏辟河湾设立秘密基地,由我二叔江海文主持,也成为我们
建造双头船的秘密基地。二叔是设计战船的出色巧匠,如非这些年来他不断改良战
船,我们大江帮肯定没有今天的成就。」

    刘裕欣然道:「令尊确是高瞻远瞩的水道大豪,不知可动用的战船有多少?又
有多少人可用呢?」

    江文清道:「可以立即开赴战场的双头船有十二艘,战士一千三百人。这是我
们仅余的力量,如若战败,几年内休想回复元气。」

    刘裕喜道:「如此实力,可教任何人料想不到。只要我们能突破司马道于在颖
口的封锁线,便可以驱船直扑边荒集。」

    江文清皱眉道:「我并不把建康水师放在眼内,不过边荒集的敌人会以檑木、
铁索或木栅一类布置封锁河道,配合黄河帮的战船,我们极难应付。」

    此时风帆转入左方支河,望南而下,速度大增。

    离天明尚有个许时辰,对刘裕来说,今夜特别漫长。

    刘裕思索道:「颖水离边荒集二十多里处有一道往西的支流,通往一个小湖,
可作为我们隐藏船队的秘密基地。照我估计,水道若有障碍,也该在离边荒集数里
的范围内,否则便难以与边荒集互相呼应。只要我们转入该处,不但可避敌人耳目,
且进可攻退可守。」

    江文清道:「竟然有这么一处好地方,为何没听祝老大提起过呢?」

    刘裕道:「这条河道起始的一段狭窄至仅容一船通过,河床浅窄,只有当河水
涨时方可进入。不过在此段后河道转为深阔,舟行方面再没有任何问题。」

    江文清用心打量他,没有说话。

    刘裕叹道:「小姐是否心中在想,刘裕这小子因急于立功,故虚构出这么一个
好地方,哄我到边荒集去。到时再没法回头,只好孤注一掷陪他到边荒集冒险。对
吗?」

    江文清「噗哧」娇笑,横他一眼道:「原来你是个有趣的人。」

    她显露出女性娇美的一面,看得刘裕眼前二兄,愈发忘掉她「宋孟齐」的形象。

    江文清续道:「我脑中确闪过你所说的念头,不过最后想到你不但是玄帅千挑
万选的人,更是燕飞的生死之交。若连你都不能信任,还可以信何人呢?」

    刘裕知她仍未尽信自己,正容道:「若我有一字虚言,教我不得好死。」

    江文清微嗔道:「好哩!我就相信你吧!问题在只有水涨时,方可以驶入此隐
蔽的支流,水浅时怎 办?又或进入后始水退,我们岂非困死在那里?」

    刘裕仰望夜空,信心十足的道:「论观天之术,我极可能是北府第一人。现在
正值雨季来临,看天色数天内必有一场大雨,只要我们立即起程,说不定可趁大雨
闯过颖口。至于如何在暴雨逆急流而上,便要看小姐的本领。」

    江文清傲然道:「我们的双头船是天下性能最佳的战船,我们办不到的,别人
也休想办得到。」

    刘裕道:「如此我们将大有胜算。当藏身小湖后,我们可密切监视颖河的动静。
最好是让司马道子或聂天还打头阵,我们则在旁捡便宜。」

    江文清精神大振道:「刘兄几句话解决了令我们忧虑的众多问题,更明白你所
谓兵贵神速的意思。只要我们再和边荒联军取得联系,便可以让敌人尝到南北夹攻
的滋味。」

    刘裕道:「我唯一担心的是桓玄,不单因他是玄帅最顾忌的人,更因他与屠奉
三的关系。屠奉三虽然不满他,但仍未到敢公然背叛他的地步,屠奉三更不得不为
在荆州的亲族着想。以桓玄的为人,绝不肯放过取得边荒集的机会。」

    江文清道:「必要时我们只好先下手为强,除去屠奉三。」

    刘裕点头道:「只好如此。」

    风帆转过河弯,眼前景象豁然开阔,前方出现一座大湖,湖岸泊满大小舰船和
渔舟。

    刘裕心中立志,他将会从大江帮此秘密基地,展开他统一天下的大业,以报答
谢玄知遇之恩。其它一切再不重要。

    想到这里,心内至深处泛起王淡真的花容。

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