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第九章 各怀鬼胎

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                            第九章  各怀鬼胎

    星夜。

    聂天还在将士簇拥下,驰上镇荒岗、遥观边荒集的情况,颇有踌躇志满之概。

    连他自己也猜测不到,可于这 短的时间,再次以侵略者的雄姿,兵逼边荒集。

    征服大江的行动仍在进行中,由郝长亨率领船队,在桓玄的默许下,接收大江
帮的业务。顺我者昌,逆我者亡。

    击溃封锁颖口的建康水师,更是漂亮的一仗。聂天还在天明前水陆并进,杀得
由司马元显指挥的水师部队几无还击之力,在折损过半战船兵员下仓皇逃命。此役
是继歼灭大江帮后,两湖帮强势发展的另一个转折点,从此扬州以西的大江上游将
逐渐落入他的控制里。

    今次聂天还是志在必得,不但要狠挫天师军,还要成为边荒集的霸主。

    只有他能得到边荒集最大的利益,因为南方水道已在他的手上。想继续从边荒
集获利的南方大小帮会,都不得不向他俯首称臣。

    他最顾忌的只有由刘牢之主持的北府兵水师。一天北府水师势力仍在,他会全
力支持桓玄。

    对于攻打边荒集,他和桓玄已拟定一套完美可行的计划。

    左方蹄声轰鸣,尘土漫天,以百计的荆州战士从被大火焚烧过的荒林驰出,朝
他们奔至。

    聂天还仰天长笑,提气扬声道:「杨大将别来无恙!」

    杨全期年纪在三十许间,体魄健壮,脸上透出精明机智,常挂笑意的黝黑脸庞
有一种令人不可捉摸的神情,似是成竹在胸,又像不把任何敌手放在眼内。他更是
桓玄征服巴蜀的头号功臣,其战绩早超越了屠奉三,成为荆州军众将裹最当红的人
物。

    他领着十多名亲随奔上镇荒岗,其它手下近五百人在坡下止马列阵。

    杨全期欣然道:「聂帮主辛苦哩!」

    直驰至聂天还马旁,两方随员,分别把守岗顶两边。

    轰天还与杨全期对视面笑,均难掩心中兴奋之情。

    聂天还微笑道:「一切依计划进行,我已于离此五里的狭窄河道西岸建设木寨,
封锁边荒集以南的颖水河道。铁士心是识时务者,该知作何选择。」

    杨全期遥观正飘扬于古钟楼顶的旗帜,问道:「建康方面有甚么动静呢?」

    聂天还道:「我由颖口至此,沿途设置哨站,建康水师又或大江帮的余孽,只
要到达颖口,便瞒不过我们的耳目。唯可虑者是谢玄的伤势似没有孙




    恩所说般严重,五天前尚亲自护送谢安的遗体,返建康小东山安葬。」

    杨全期双目杀机大盛,沉声道:「我倒希望谢玄亲自率军来收复边荒集,我们
便可以教他晓得荆州两湖联军的厉害。」

    聂天还道:「由于司马道子和王国宝把边荒集的事全揽到身上,所以北府兵该
置身于此事之外,最奇怪是大江帮全无动静,不过不论他们打甚主意,现在已错失
军机,敢来惹我只是自取灭亡。」

    杨全期点头同意,边荒集以南的颖水落入两湖帮的绝对控制之下,任何驶上颖
水的战船,均难避过占有上游之利的赤龙舟顺水迎头痛击,只有挨揍的份儿。

    江海流一去,聂天还立即成为没有人争议的水战第一高手。

    杨全期道:「边荒集情况如何?」

    聂天还深谋远虑,在多年前已着手部署,使人混入各方势力内,混入大江帮的
胡叫天和投靠屠奉三的博惊雷便是好例子。现时在徐道覆的天师军内,也有聂天还
的人。

    聂天还答道:「现在边荒集内战士约一万人,天师军占一半,另一半由黄河帮
之徒与燕兵组成。另外边荒集以北十里多处有两座木寨,兵力在一千五百人间,由
黄河帮副帮主墉志川主持。至于投降的荒人有六千之众,成为占领军的奴隶,负责
所有苦差,闲时被囚禁在小建康里。」

    杨全期道:「逃离边荒的荒人败军有没有反攻的迹象呢?」

    聂天还冷笑道:「败军岂足言勇,近四,五天来,他们曾多次偷袭占领军的巡
兵,但只限于颖水东岸的区域,由此可见他们根本没有足够的实力挑战占领军。」

    杨全期轻松笑道:「听帮主之言,一切尽在我们的掌握里。」

    聂天还道:「事实确是如此。据闻铁士心对孙恩杀死任遥非常不满,所以故意
在分配战利品上为难徐道覆。而徐道覆亦因慕容垂从他手上夺去纪千千,生出深刻
的仇恨。打开始两方已不是合作无间。徐道覆和铁士心每次碰头说话,都要在钟楼
的议事堂内,可见双方互相提防。」

    杨全期喜道:「铁士心现仍肯和徐道覆合作,只因别无选择,却清楚天师军并
非最佳选择。现在我们到来,正是向铁士心提供更理想的选择。」

    聂天还欣然道:「当我们展示实力,让铁士心知道将徐道覆弃之不足惜,就是
我们派人密见铁士心的好时机。只要铁士心点头,我们可尽歼徐道覆的部队,边荒
集立可回复昔日的光辉,成为天下最发财的地方。」

    语毕两人交换个眼神,齐声大笑。

    边荒集。古钟楼。

    观远台上,徐道覆,铁士心和宗政良三人立在东栏处,看着流过边荒集的颖水。
这边的码头区灯火通明,对岸却一片漆黑。沿东岸设立的最后三座哨塔,于昨夜被
荒人余党烧掉,东岸已落入敌人手上。

    宗政良道:「我们要加强码头区的防卫,特别是小建康东面的出口,如让敌人
潜过颖水,攻入小建康,我们会有很大的麻烦。」

    铁士心道:「政良的提议很好,不过看来荒人叛党只能在东岸搞事,却不敢越
过颖水半步,可知他们实力有限。小建康的荒人更不足虑,脚镣可令他们失去反抗
或逃走的能力。我们确须加强颖水的防御力,但主要是用来应付聂天还的赤龙战船。」

    转向徐道覆道:「徐将军有甚么意见?」

    徐道覆道:「荒人在发动的时间上拿捏准确,刚巧是我们得到聂天还的船队北
上颖河的一刻,使我们不敢派出重兵,渡河搜索他们。」

    铁士心和宗政良都点头同意。荒人第一次偷袭对岸的哨岗,发生在五天前。接
着变本加厉,一夜间可连续发动十多次突袭,逼得他们不得不把战士撤返西岸。

    徐道覆续道:「在策略上,此法亦是高明,不用正面向我们挑战,已对我们形
成威胁,且令我们没法掌握他们在对岸调动的情况。」

    宗政良冷哼道:「他们只是想浑水摸鱼,趁荆州军和两湖军攻打边荒集之际,
渡河来攻。所以我方提议加强码头区的防守。」

    徐道覆心中一动,从这几句话,可看出宗政良对铁士心说荒人不足虑的看法不
服气,最后一句更是反击铁士心。如此看来,铁士心和宗政良间存在着权力的斗争。

    果然铁士心脸露不悦之色,沉声道:「边荒集的可守之险,惟有颖水,若我们
不分轻重,把人手集中于码头区,将会正中荒人余孽虚张声势之计,致没法抵挡荆
湖联军。这叫因小失大。」

    徐道覆道:「我们可以效法荒人防守边荒集的故智,在夜窝子长驻快速应变部
队,平时养精蓄锐,有起事来作紧急支持。」

    宗政良沉默下来,没有说话。

    铁士心道:「徐将军方面可以拨出多少兵员?」

    他们名义上虽是联防边荒集,事实上各自为政,说得不好听点是互相提防,各
怀鬼胎。铁士心和宗政良负责西北两门和小建康外的码头区,徐道覆负责东南两门
和码头的下游。

    徐道覆道:「五百人该没有问题。」

    铁士心叹道:「燕王也没有想过桓玄的人会这 快来犯边荒集,原因在猜不到
桓玄竟会与聂天还合作。现在的形势颇为不利,我们已失去了主动之势。」

    徐道覆和宗政良对他忽然岔到另一个话题去,并没有感到突兀,因为明白他是
听到徐道覆兵员只能调出五百兵员这小数目,等如间接表示人手吃紧而生出感慨。

    宗政良道:「若不是荒人在对岸虎视眈眈,我们大可以出集对荆湖军迎头痛击,
现在却只能采取守势,所以形势上我们已陷入被动的下风。如没法解决这个问题,
我们大有可能输掉此仗。」

    徐道覆道:「要解决这个问题,只有一个方法,就是把集内的六千荒人俘虏立
即坑杀,这当然是下下之策,且会令我们三人变成天下人眼中嗜血的狂人。」

    铁士心苦笑道:「若真的杀死六干荒人,燕王怎样向千千小姐交待呢?」

    宗政良道:「我有个感觉徐将军已是胸有成竹,何不把如何胜此一仗的诀窍关
键说出来,大家研究一下是否可行呢?」

    铁士心看看宗政良,然后迎上徐道覆的眼神,点头道:「我们现在必须衷诚合
作,方有机会击退强敌,徐将军请有话直说。」

    徐道覆道:「坦白说,我并不把荆湖联军放在心上,他们是劳师远征,我们是
严阵守候,谅他们没有十天八天,休想站稳阵脚。我心中的劲敌是荒人联军,他们
人数不多,但能于当晚突围逃走者,均是荒人中最精锐的一群。且据天师的灵机妙
觉,燕飞不但没有因伤致死,还变得比以前更强大和令人害怕。」

    出乎徐道覆意料之外,铁士心和宗政良并没有为燕飞未死而吃惊。这是不合情
理的,燕飞是边荒的第一高手,且乃荒人荣辱的象征,他可以安然无恙的重新投入
战争,对荒人的士气会有很大的激励作用。

    而燕飞更是出色的刺客,只单他一人一剑,已可对边荒集的占领军构成严重的
威胁。两人的反应,只有一个合理的解释,就是他们一直晓得燕飞仍然生存,只是
瞒着他徐道覆。

    宗政良叹道:「燕飞确是难缠的对手,我便从未遇上过会向主人呜叫示警的灵
剑,而燕飞的蝶恋花正是如此的一把剑。」

    徐道覆道:「你们是否在这几天和燕飞交过手呢?」

    铁士心道:「燕王携美乘船北返,途上燕飞偕屠奉三、拓跋仪和慕容战突袭燕
王坐阵的战船,四人不但能全身而退,且被燕飞挟美脱身,后来纪千千因小婢仍在
燕王手上,故自愿返回船队,随燕王北返。」

    徐道覆色变道:「竟有此事?」

    他很想质问两人为何发生在七、八天前的事,到此时方告诉他,但知质问只是
白费心机,还可能是自讨没趣。又暗叫可惜,若燕飞成功救回纪千千,他可以稍减
心头重担。

    宗政良道:「燕王使人向我们传话,说他虽与燕飞未分胜负,可是燕飞的武功
确已臻灵通变化,无迹可寻的境界,且战略智计均无懈可击,着我们小心提防。」

    徐道覆道:「趁荆湖军阵脚末稳,我们必须先一步收拾荒人联军,否则此仗有
败无胜。」

    铁士心点头道:「徐将军有甚度好主意呢?」

    徐道覆沉吟道:「我有一个很不详的感觉,集外的荒人,已与集内的荒人建立
紧密的联系,密谋反攻。」

    铁士心皱眉道:「边荒集一边是颖水,另三面光秃秃一片,要瞒过我们的耳目
偷进集里来,怎么可能呢?」

    宗政良道:「集内俘虏唯一与集外通消息的方法,是趁到集外工作时留下暗记,
这倒是没法防范阻止。」

    徐道覆淡淡道:「我们的兵力比之当日的苻坚又如何呢?天下皆知苻坚进驻边
荒集之际,被燕飞、刘裕和拓跋珪闹了个天翻地覆,三人还安然脱身。」

    铁士心一震道:「我们当然远比不上苻坚的兵力,现时更有点力不从心,连成
立一支应变部队也有人手调配的困难。照徐兄这般分析,应是荒人有特别的方法,
可以轻而易举深入集内,又能瞒过我们的耳目。」

    宗政良思索道:「地道的出入口究竟在何处?我们曾遍搜集外,却没有任何发
现。」

    铁士心目光投往黑沉沉的对岸,旋又推翻自己的想法,道:「没有可能在对岸
的,长度反不是问题,而是要穿过颖水河床底下才真正困难。」

    宗政良道:「东岸是由我亲自搜查,可肯定没有地道的出入口。」

    徐道覆道:「还有另一个支持地道存在的情况。自边荒集失陷后,我一直使人
留意俘虏的情绪,起始时他们非常失落。可是自燕王和天师离开后,他们便安定下
来,且难掩兴奋的神色。」

    铁士心和宗政良听得面面相觑,开始因徐道覆思虑的周详慎密,感到此人很不
简单,确是名不虚传的无敌大将,难怪建康军屡屡在他手上吃大亏。

    铁士心也不得不向徐道覆请教,道:「徐将军对此有何应付之法?」

    徐道覆沉声道:「首先是把主动之势争回手上,只要能根绝荒人漏网的残军,
对荆湖军我们将进可攻退可守,立于不败之地。」

    宗政良道:「有何妙计呢?」

    徐道覆道:「荒人最讲江湖情义,假设我们佯装要处决所有俘虏,集外荒人将
被迫立即反攻。」

    铁士心皱眉道:「假若地道并不存在,荒人没有冒险来救,而又到了处决全体
俘虏的期限,我们岂非要食言?」

    徐道覆微笑道:「我们并不须要公告天下,何时何刻处决荒人,只须一点一滴
把消息漏进荒人耳内。这方面由我负责安排。减少他们的粮食,两餐膳食改为一餐,
至少饿他们两、三天,令他们疑神疑鬼,生出恐慌,那他们的荒人兄弟将被迫冒险
动手。」

    铁士心和宗政良齐声称妙。

    徐道覆暗叹一口气。

    在对付荒人的漏网之鱼,他们是利益一致,团结上全无问题。可是在应付荆湖
联军,情况却复杂得多。

    谁都晓得边荒集的盛衰,关键在南北势力的合作,而荆湖联军只代表南方的势
力,他们急需要像慕容垂这样一个合作的伙伴。所以荆湖大军压境,针对的不是北
方的占领军,而是自己的部队。

    对铁士心和宗政良来说,能与控制大江的桓玄和聂天还合作,当然远比势力局
限在海南或沿岸城镇的天师军有利。

    铁士心和宗政良都是心狠手辣,为求成功不择手段之徒,只要荆湖联军送上秋
波,肯定会出卖他徐道覆。铁士心没有正面响应设立联合应变部队的提议,正代表
着这种心态。

    如何在如此恶劣的形势下挣扎求存,关键处将在于如何利用荒人打击铁、宗两
人,另一方面则自己须于铁、宗两人在与荆湖联军秘密达成协议前,先一步独力击
溃荆州和两湖的联合之师。

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    西陆驿站

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