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第十一章 保命灵符

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                          第十一章  保命灵符

    侯亮生睡眼惺忪的来到大司马府的内堂,桓玄正坐着喝茶,精神奕奕,夜没睡
似对他没有丝毫影响。

    「坐!」

    侯亮生欠身坐往一侧,自有婢女来为他摆杯斟茶。

    婢女退出后,桓玄仰望屋梁,现出深思的神色,好一会叹道:「好一个司马曜。」

    侯亮生莫名其妙的看着桓玄,不知该如何答他。

    桓玄明亮的目光朝侯亮生投来,语气平静的道:「谢玄于三天前在东山病发身
亡,我桓玄在南方再无对手。」

    侯亮生剧震道:「甚么?谢玄死了!」

    桓玄点头道:「刘裕果然没有骗奉三,奉三也没有骗我。」

    侯亮生道:「消息从何而来?」

    桓玄道:「当然来自殷仲堪。原来谢玄早亲告司马曜,说自己没有多少天可活,
所以司马曜秘密筹谋,力图遏抑司马道子和王国宝,遂以强藩制约朝中权臣之策,
委王恭镇守京口,接管北府兵,又派殷仲堪到我荆州入驻江陵,以犄角之势钳制司
马道子和王国宝。哈!好一个司马曜,这不是找死是干甚么呢?」

    侯亮生至此方知桓玄在说反话。点头道:「司马曜的确非常愚蠢,以前他是支
持司马道子以压抑谢安叔侄,到现在谢安、谢玄先后去世,又希望从司马道子手上
收回权力,岂知权柄从来易放难收,司马道子怎会坐视权力被削,司马曜是硬逼司
马道子向他动手。」

    桓玄哑然笑道:「本来司马道子仍不够胆子,现在谢玄既去,当然再没有任何
顾忌。」

    侯亮生道:「殷仲堪任荆州刺史的同时,尚有庾楷出任豫州刺史,此人亦为司
马曜的亲信,不知是否站在王、殷的一边?」

    桓玄显然心情极佳,谈兴甚浓,柔声道:「眼前形势,谁有兵权在手,谁才有
说话的资格,庾偕虽为当世名七,可是豫州之兵不过二干,顶多可作王恭和殷仲堪
的应声虫,凭甚度令人看重?」

    接着向侯亮生道:「我苦候多年的机会终于来临,我应该如何做呢?」

    侯亮生沉吟片刻道:「我认为主公应让王恭作先锋卒。」

    桓玄愕然道:「如让王恭成功除去司马道子,我岂非坐失良机?」

    侯亮生微笑道:「主公认为王恭有此能耐吗?」

   

    桓玄道:「王恭确没有此等能耐,可是如北府兵为其所用,以北府兵的猛将如
云,建康军岂是对手?一旦司马曜重掌权力,我们再要逼他退位将非易事。」

    侯亮生欣然道:「北府兵诸将由刘牢之以下,绝大部分出身寒门,又或没落世
家,一向为建康高门所贱视。王恭是高门裹的高门,以家世高贵而蔑视一切,只会
把北府诸将当作呼之则来挥之则去的走狗。而此正为北府诸将的大忌,是他们最不
能容忍的事。在此事上我绝不会判断错误,王恭肯定会把事情弄砸,到时主公便可
以出而收拾残局,一战定天下。」

    又道:「兼且孙恩造反在即,就让孙恩削弱建康军和北府兵的力量,而主公则
坐山观虎斗,实有百利而无一害。」

    桓玄定神想了一会,长笑道:「好!就如你所言,让王恭去当先锋卒。王恭一
直想做另一个谢安,我便乘机向他讨点便宜。听说他女儿生得国色天香,是建康高
门的第一美女,足可媲美纪千千外的另一绝色,王恭若肯将女儿送我作妾,我便陪
他暂且玩玩。」

    侯亮生愕然道:「据闻王恭已把她的女儿许给殷仲堪的儿子,主公若向王恭作
此要求,殷仲堪颜面何存?」

    桓玄若无其事道:「只要王恭的美丽女儿尚未嫁入殷家便成,殷仲堪敢来和我
争吗?」

    侯亮生为之语塞,无话可说。

    刘裕和三十多名北府兵的中层将领,包括魏泳之和彭冲,已在北门参军府的外
堂等了数个时辰,直等到破晓,仍未轮到他们进内堂见刘牢之。

    刘裕等人到达时,刘牢之仍和王恭说话,然后是何谦,接着是孙无终、竺谦之、
刘袭等高级将领,他们这些中低层将官,只有在堂外候命苦待。

    刘裕的脑筋愈等愈是麻木不仁,隐隐感到生命的转折点已经来临,至于是祸是
福,只有老天爷方清楚。

    他生命中最美好的事物,随着人事的迁变无常成为不可以挽回的过去。

    一手把他提拔上来的谢玄,他的死亡已是铁般的事实。对谢玄刘裕有一种近似
对兄长和父亲的依恋和孺慕,想起自己差点背叛他和伤害他,刘裕感到窒息般的内
疚。

    对于心爱的美女王淡真,再不可以用愧疚来形容其万一,而是一种他必须全力
抑制和设法忘记的噬心痛楚。他不敢想她,不敢想象她的情况,甚至不敢知道她对
自己是余情未了,还是对自己背弃承诺恨之入骨?他情愿她痛恨自己,永远忘掉他
这爱情的逃兵。

    最好的朋友燕飞正深入险境,去进行几近不可能完成的任务,设法从慕容垂魔
掌内把纪千千主婢救回来。

    假设刘裕能陪他一道去冒险,刘裕会好过得多,偏是他身负的责任,令他只能
眼睁睁瞧着燕飞离开。对纪千千主婢,他也有绝对的责任,冷酷的现实,却令他只
可以坐视不理。

    人生为何充满无奈的事?做人究竟有甚么意思?

    他当然不会就此自暴自弃,他已身处在不能掉头,且生死悬于一线的险路上,
只有往前直闯,方可能有出路。

    足音从内堂传来,刘裕与一众年轻将领朝后门望去。

    孙无终等鱼贯进入大堂,人人神情凝重、疲惫又挂着掩不住的悲痛。

    孙无终直抵刘裕身前,道:「大将军要先见你。」

    包括刘裕在内,人人皆感愕然,晓得事情并不寻常。

    燕飞、庞义和高彦在雁门城主街一间食铺吃早点,三匹骏马绑在铺子门外的马
栏处,由于时候尚早,街上只有疏落的行人。

    铺内只有两三张桌子有客人,如此冷落的场面,于雁门这种位处边陲,塞内外
的交通重镇来说并不常见,原因或许是受近日发生于平城的乱事所影响,令商旅不
敢久留,甚至绕道不入城。

    高彦细看燕飞,忽然向庞义道:「老庞你有否发觉?我们的燕公子今天心情特
别好,连胃口都大有改善。」

    庞义笑道:「你没有吱吱喳喳的说话,我的心情亦好多哩!」

    燕飞笑面不语,他的心情确好得多。

    今早临天明前,他从睡梦里乍醒过来,感应到纪千千。虽然遥远而不清晰,可
是他却清楚无误地感觉到她的存在,一闪即逝,但已令他精神大振。如此的感觉如
何说清楚呢?所以只好任高彦发口疯。

    高彦压低声音道:「你是否仍依昨天所说的去踢场?」

    燕飞轻松的点头应是。

    庞义担心的道:「我看多一事不如少一事,到见着拓跋珪再说罢。或者你的兄
弟早有全盘攻入塞内的计划,你如此打草惊蛇,可能坏了他的事。  」

    高彦也帮腔道:「老庞说得对,朔方帮的覆灭是既成的事实,你杀一个半个只
是泄愤,于大局无补于事。常言道好汉不敌人多,你若有甚 闪失,我们两个怎办
好呢?」

    燕飞大为感动。

    昨晚他决意出手刺杀慕容勇,一来是激于族人被欺凌杀害的义愤,更因心内充
满郁结难平之气,现在得知纪千千安然无恙,心情大有改善。

    现在他不能不顾及好友们的感受,且他们说得有理,报复亦不急在一时,正要
答应,街上忽然传来追逐喊杀的声音。

    三人愕然朝街上瞧去,一群如狼似虎的大汉正持刀提矛的在追杀另一名汉子,
被追杀者虽是浑身浴血,仍悍勇非常,回刀劈飞一名恶漠,竟飞身跳上高彦的座骑,
正要劈断系索策马而逃,忽又从马的另一边滚落地面。

    一把斧头差之毫厘的在马背上掠过,「噗」的一声斧锋嵌进食铺的大门旁,引
起铺内食客一阵惊哗。

    那漠子险险避过飞斧,在地上连续翻滚,滚到食铺大门时弹了起来,扑进店来。

    众食客伙计纷纷走避。

    七、八名大汉狂追而至。

    燕飞倏地起立,与被追杀的大汉打个照面,两人同时一震。

    蝶恋花出鞘。

    刘牢之独坐内堂主位处,眉头深锁,像在一夜间衰老了几年。

    刘裕直抵他身前施军礼致敬。刘牢之朝他瞄上一眼,有点心不在焉的道:「坐!」

    刘裕仍不晓得他因何要单独见自己,避往一旁坐下。

    刘牢之叹一口气道:「我早猜到玄帅受了致命的重伤,不过仍没有想过他这么
快舍我们而去。」

    又望着刘裕道:「你知否我怎会猜到玄帅今次避隐小东山,或会一去不返呢?」

    刘裕摇头表示不知道。

    刘牢之叹一口气,苦笑道:「玄帅起程到小东山前,着我好好保住你。唉!你
在我军中的官阶不高,却是万众瞩目的人物。正因你锋芒过露,又开罪了很多人,
包括司马元显和王国宝,所以能否保住你的性命,变成我北府兵和权责问一个斗争
的重心。」

    刘裕明白过来,刘牢之从谢玄「临危托孤」式的吩咐,猜到谢玄自知命不久矣,
否则有谢玄在,何用劳烦德望远逊于他的刘牢之。

    而谢玄更巧妙地点醒刘牢之,他刘牢之的权位已和刘裕的生死连结起来,若刘
牢之保不住他刘裕,不单令军心不稳,人人自危,更向外显示出他刘牢之远及不上
谢玄的威势。

    刘裕恭敬道:「大将军的关怀,下属非常感激。」

    刘牢之双目精芒闪闪,上下打量刘裕,沉声问道:「你和王恭的女儿王淡真是
甚么关系?」

    刘裕暗吃一惊,因为不清楚刘牢之对事情知道了多少,一个对答不恰当,立即
会破坏刘牢之对他所余无几的好感。

    苦笑道:「下属第一次见到淡真小姐,是在乌衣巷玄帅府上,只是点头之交。
后来从边荒集赶回广陵,伤重昏倒路旁,得她仗义相救,而我则适逢其会助她破坏
了司马元显对付她的阴谋,这些事我均没有隐瞒的上报玄帅。」

    刘牢之「砰」的一掌拍在座椅的扶手处,吓得刘裕心儿狂跳,以为被揭穿有所
隐瞒的时候,刘牢之怒道:「王恭实在太盛气凌人,不知从哪里听到一些闲言闲语,
竟说你对他女儿有野心,刚才便警告我,若你敢去惹他女儿,便派人打断你的腿子。
哼!他娘的!高门大族是人!但我们不是人吗?除安公和玄帅外,所谓的高门谁不
是躲在后方关起门来当其名七,而我们则在前线出生入死雍维护他们的风流飘逸。」

    刘裕放下心来,同时看到王恭与刘牢之的矛盾,而这种矛盾是永远不能化解的,
高门寒门的对立是没有人能医治的绝症。

    王恭对刘裕的鄙视,激起刘牢之的愤慨。不过如此一来,能否保住自己,已变
成高门寒族间的斗争。

    刘牢之余怒未消的道:「若非玄帅交待下来着我们支持王恭,刚才我就把他轰
出府门,看他凭自己的力量,可以有何作为。」

    刘裕点头道:「没有我们北府兵的支持,王恭只余给司马道子宰割的份儿。」

    同时又想到王恭好说歹说,总是自己心上人的亲爹,自己可以看着他和刘牢之
交恶,至乎把性命赔上去吗?

    忙补救道:「参军大人千万勿要因我致影响玄帅的遗命,我受点委屈只是微不
足道的小事。」

    刘牢之瞪他一眼,似在说我当然不会因你而影响决定,只是没有说出口来。

    刘裕当然有自知之明,不会因此难受。

    刘牢之似是自言自语道:「王恭多番申明得到皇上支持。哼!就看王恭能否拿
出事实来证明。」

    刘裕隐隐猜到王恭是代司马曜许下升官的诺言,亦只有名正言顺的北府兵统帅
之位,方可以打动刘牢之。

    不论谁人当权,包括司马道子或桓玄在内,都要以种种好处笼络刘牢之,否则
北府兵会立即叛变。

    刘牢之也有他的为难处,北府兵以何谦为首的另一势力仍有资格和他一争长短,
所以他在北府兵的位子尚未坐稳,兼之他在朝廷的声望远逊谢玄,又是出身寒门,
所以极须朝廷的任命和支撑。

    看来暂时他仍要和王恭虚与委蛇。

    刘牢之怎想得到他的推测如此精到深入,吁出一口气道:「孔靖昨晚与你谈话
后来见我,告诉了我你的提议。唔!这件事小裕你做得很好,我们必须倚靠自己,
自给自足,方可以挺起头来做人。」

    刘裕暗抹一身冷汗。

    孔靖去见刘牢之,是要取得他的支持,始敢把边荒集牵涉到庞大利益的生意揽
上身。而刘牢之可以从完全不同的角度去看这件事,例如他可以认为刘裕是要私下
勾结孔靖,以壮大自己的势力,那便大祸临头,肯定没命离开参军府。

    刘牢之又低声道:「玄帅说过派你去边荒集是有特别的任务,原来玄帅有此安
排,你要用心去做好这件事,我们便不虞物资财源方面的匮乏。」

    刘裕点头胡混过去,亦想到刘牢之有他的野心,所以不单不怪责自己,还鼓励
他。现在边荒集等于他刘裕的护身符,一天还有利用他的地方,刘牢之千方百计也
要保住他,否则等如自断财路。

    刘裕乘机道:「我想到边荒集打个转,安排好一切。」

    刘牢之道:「在玄帅大丧之前,你最好留在这里,我还要弄清楚边荒集的情况。」

    又拍拍他肩头道:「不论你与王淡真是甚么关系,便当作是一场春梦,以后你
想也不要想她,当然更不可以与她私下有任何来往。」

    刘裕心中暗叹一口气,告退离开。

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