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第七章 太守上任

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                            第七章  太守上任

    六具海盗的尸体一排放在城门外,方玲和菊娘则戴上手铐脚镣,被逼跌坐另一
边,头脸被黑布盖着,遮掩了她们的容貌。

    老手和十名兄弟换上北府兵水师的军服,一字排开在方玲和菊娘身后,人人全
副武装,倒也算威风凛凛,似模似样。

    「雉朝飞」己经开走,找寻躲藏的好地方,码头只留下孤零零一艘沙船。

    刘裕平心定气的立在紧闭的东门外,王弘站在他左后方,益显他特别的地位。

    高达五丈的城楼上,挤着二十多个神色充满惶恐和疑惑的盐城守兵,正等待头
子李兴国来作决定,是否容他们入城。

    盐城军民正处于极大的恐惧里,如果不是认得王弘,早以一轮乱箭招呼他们。

    忽然城垛上一阵骚动,多出十多个人来,一半没有穿军服,看神态外表,便知
是帮会人物。

    其中一个穿官服探头下望的中年汉子失声叫道:「王大人不是回建康去了吗?」

    王弘应道:「此事容后再和李大人说,这位是北府兵里鼎鼎有名的刘裕刘大人,
奉朝廷之命来接掌盐城,有正式敕牒文书,还不立即开城门迎驾。」

    城上闻刘裕之名惊呼不绝。

    其中一个穿便服的嚷道:「刘裕你终于来哩!可惜大哥却等不及了。」

    刘裕见他神情悲愤,双目通红,已大约猜到他的身分。叹道:「我的确是来迟
一步,幸好把凶手截着,取回何帮主的头颅。兄台与何帮主是甚么关系呢?」

    城上再一阵骚动呼嚷。

    那人哽咽道:「真的逮着了那恶女贼?本人何锐,是何锋的亲兄弟。」

    刘裕向老手使个眼色,老手大喝道:「小鱼仙」方玲在此!一把掀开罩着方玲
头脸的黑布,露出方玲的花容和她怨毒的眼神。

    城上喝骂声轰起,群情汹涌。

    李兴国大喝道:「启门!」

    刘裕反大喝应道:「且慢!」

    众人讶然望往刘裕,包括王弘、老手等在内。

    刘裕岿然不动地待人人平静下来后,方不疾不徐的道:「我知道,何兄恨不得
把此女五马分尸,不过,我们必须为全城军民着想,以大局为重。说到底,方玲只
是帮凶,罪魁祸首仍是焦烈武。何兄若要报仇雪恨,必须听我的指令行事,只要铲
除焦烈武,这一带的城镇乡村,才有安乐的日子过。明白吗?」

    何锐神情哀伤不已,好一会方点头道:「一切依刘大人的吩咐办。」

    刘裕欣然道:「开门吧!」

    盐城。太守府。

    主室内,刘裕以盐城太守的身分,坐在位于南端的地席处,其它人分坐两旁。

    右方占首席的是王弘、李兴国和老手;左边依欠是何锐、陈彦光和谢春明。后
两人是东海帮堂主级人物。

    何锐证实了刘裕的猜想,刘裕到盐城来当太守的消息,早于两天前传遍盐城。

    东海帮帮主何锋更得刘毅特别通知,请他全力帮助刘裕,更指出,刘裕是东海
帮最后一个希望。

    刘裕的来临,加速了何锋的死亡。

    焦烈武早有一个行刺何锋的计划,由方玲扮作从外地来卖艺的妓女,进驻当地
的青楼,引起何锋的注意。方玲对何锋使出欲拒还迎的手段,令何锋更没有戒心,
据东海帮人的猜测,焦烈武没法截着刘裕,遂通知方玲下手,干掉何锋。至于其中
细结,由于牵涉到何锋的好色,所以何锐只是简单带过,没有说出详情。

    焦烈武此着非常高明,显示他是有勇有谋之辈,不会因刘裕孤身来赴任而掉以
轻心。摧毁了东海帮,等若断去了刘裕或能取得的地方支持。只是焦烈武没想过方
玲会落入刘裕手上,反令他处于被动。

    李兴国问道:「我们现在该怎么办呢?」

    刘裕明白他的恐惧。

    假设他生擒的不是方玲而是焦烈武,当然是普城同庆,没有人会担心后果。

    现在则是太岁头上动土,以焦烈武一向横行无忌的作风,肯定会发了疯般报复
反击,把盐城夷为平地,用一切手段夺回心爱的女人。

    把方玲带到盐城来,等若要全城人陪他刘裕玩火,如果他不能振起城内军民的
斗志,肯定人人逃难避祸而去,最后只剩下一座空城。

    何锐、陈彦光和谢春明三位东海帮的领袖,也露出注意和聆听的神色,显示出
他们最关心这个问题,不会像老手般盲目相信他是未来的真命天子。面对生死抉择,
甚么谣言都起不了作用。

    刘裕装出成竹在胸的镇定模样,淡淡道:「不知各位有否想过一个问题,就是
为何大海盟只限于抢掠海上的商货船,却从没有攻城霸地,继而称王?」

    何锐与李兴国听得面面相觑,看来是从没有思考过这个问题,所以一时没法提
供答案或想法。

    谢春明道:「或许焦烈武不擅攻城,更怕攻城时折损太重,所以在这方面非常
谨慎。」

    陈彦光在众人中年纪最大,四十岁许,长有一把美须,看样子该是足智多谋之
士。此刻他露出思索的神情,道:「焦烈武由出道闯出名堂到今天,只不过是短短
两三年的时间,根基未稳,凭的是来去如风的海盗战术。如果占据城池,便失去行
踪飘忽的优势,变成目标明显,易招败亡。」

    刘裕微笑道:「比之聂天还和孙恩,焦烈武又如何呢?」

    同时向王弘和老手暗打眼色,着他们不要说话。

    李兴国冷哼道:「当然是差远了,孙恩号召力强,座下信徒以十万计,只要他
振臂高呼,便可聚众造反。」

    何锐也道:「聂天还是南方第一大帮,以两湖为基地,与当地民众息息相关,
利益一致,根基雄厚,到今天,朝廷还是难以动摇其分毫。焦烈武怎能相比?」

    王弘和老手明白过来,不由都心中佩服。李兴国和东海帮都畏焦烈武如虎,任
刘裕喊破喉咙、痛陈利害,仍难以消除他们对焦烈武的恐惧。惟有引导他们自己去
思考,反可以令他们看破焦烈武的缺点和破绽。

    刘裕道:「如此说来,焦烈武的弱点就是实力未足和不得人心,所以纵然有称
霸之心,仍是力有不逮。既然如此,为何他能作恶不断,威震东海区域?」

    何锐苦笑道:「因为没有人能在海上胜过他们不拘风潮顺逆的开浪战船,且一
击不中,又可远扬千里,要打要逃,全由他们决定。」

    刘裕道:「假设我们能引他来攻打盐城,整个形势将会改变过来。现时,方玲
在我们手上,他若要救人,便得来攻城,只要我们准备充足,作好布置,杀焦烈武
的机会便在眼前。」

    大堂沉默下去,鸦雀无声,沉重的气氛,紧压着每一个人的胸口。

    老手终忍不住,大讶道:「刘爷说的句句属实,为何各位仍像有难言之隐的样
子?」

    李兴国颓然道:「太守大人在来此途上见到人吗?」

    刘裕平静的道:「是否今早有人散播何帮主被行刺丧命的消息,所以惹起前所
未有的恐慌,大部分的人都走了呢?」

    何锐、李兴国、陈彦光和谢春明对刘裕料事有如目睹般的神通,大感讶异。

    李兴国叹道:「太守大人是怎猜得到的?」

    刘裕淡淡道:「因为焦烈武有夺取盐城之意。」

    今次连王弘也胡涂起来,道:「刚才大家不是研究过,焦烈武从不攻打任何城
池吗?」

    刘裕道:「这叫此一时也彼一时也。假如让焦烈武回到两年前重新开始,我敢
保证他不会胡乱杀人,反会收买人心。虽然现在已铸成大错,可是坐拥一支强大的
战船队,和听命效死的部下,焦烈武并不甘心只当个海盗头子。尤其是最近的大胜,
令他更不把朝廷放在眼内。」

    众人点头同意,因为刘裕说的是人心的正常变化,得陇望蜀,是人之常情。

    刘裕续道:「机会终于来了,首先是天师军在南方作乱,令北府兵和建康军无
力东顾;其次是焦烈武得悉我刘裕来了,只要能杀死我,他立即可以名扬天下,再
不只是个声威限于东海的盗贼。」

    何锐的呼吸重浊起来,喘息道:「刘爷之言有理。现下焦烈武确有夺取盐城之
意。」

    刘裕道:「现在城内还有多少可用的人?」

    李兴国现出尴尬的神色,道:「守城兵剩七十五人,不过我们并不是要对抗贼
子,而是要看清楚情况,再作打算。」

    他虽然没有明言,但人人晓得他的所谓「打算」,是随时弃城逃亡。

    何锐不待刘裕询问,自动报上道:「我帮中的老幼妇孺,己全部撤走,剩下百
多名兄弟,亦是看形势的发展应变。」

    刘裕微笑道:「有二百人已足够守城破贼。」

    李兴国一震道:「可是敌人的兵力在我们十倍之上。」

    刘裕道:「问题在我们能否团结一致,人人拼死护城。苻坚以百万军南来,还
不是在淝水饮恨于玄帅的八万北府兵手下。更何况我们有城可守,且有人质在手上,
守城的准备亦充足,对吗?」

    李兴国点头道:这两年来,我们不住加强盐城的城防,墙头设置三十多台投石
机,弩箭机亦有六台,箭矢充足。焦烈武放火烧船后,我们更搬了百多桶石灰到城
墙上去。」

    刘裕欣然道:「现在欠的就是守城的决心和斗志。不过,我还可以给各位一颗
定心丸,我会以方玲作赌注,逼焦烈武单挑一场,以分生死胜败,假设我技不如人,
败于焦烈武棍下,各位仍可及时撤走。」

    李兴国、何锐等听得惊心动魄,没有人说得出话来。

    刘裕忽然大笑起来,到人人不解地看着他,才笑道:「成了!成了!此战必胜
无疑。」

    众人更是一头雾水的瞧着他,连王弘和老手也不晓得他断定此战必胜的理据。

    刘裕道:「我明白你们心中的想法,你们都认为我刘裕不是焦烈武的对手,那
焦烈武当然也会有同样的想法,怎肯错过这个杀我的机会?」

    老手大喝道:「我买刘爷必胜。焦烈武算甚麽东西?刘爷便是另一个玄帅,更
是应天降火石而起的人,根本没有人可以伤他半根毫毛。」

    李兴国等仍说不出话来,但谁都感觉到刘裕自信必胜的强大斗志,绝没有人能
动摇。

    何锐终被激起决心,握拳叫道:「我们东海帮和大海盟的深仇血恨,倾尽大江
之水亦洗涮不清。现在刘爷肯拿命出来博,东海帮岂可做缩头乌龟?这更是我们最
后一个机会,我们誓必追随刘爷,与焦烈武拼了。」

    陈彦光和谢春明齐声叱喝,以示效死之志。

    刘裕目光落在李兴国处,等待他的决定。

    李兴国苦笑道:「我已欠了他们近半年饷银,很难再要他们为朝廷卖命。」

    刘裕向老手打个手势。

    老手抓着放在身旁铁箱子的把手,神气的站起来,直抵李兴国身前,把箱子在
他眼前打开,然后退返原席。

    李兴国朝箱子瞧去,两眼立即放光。

    刘裕若无其事的道:「这里是二百两黄金,李大人除可清算拖欠的饷银,还可
以于破贼后论功行赏。焦烈武败亡后,税收回复正常,一切可以重上正轨,这一带
的郡县将可有安乐的日子过。」

    李兴国大声应道:「领命!」

    刘裕双目忽然电芒暴闪,只见他同时挺直上身,登时像变成另一个人般,生出
慑人的气魄。沉声道:「今次我会教大海盟来得去不得,如我没有猜错,焦烈武应
在午前收到方玲被扣押在这里的消息。他和手下将会于入黑后任何时刻倾巢来攻,
而明早大海盟将会在江湖上除名,盗患将成过去。」

    王弘不解道:「纵然焦烈武授首刘兄刀下,手下贼众则发疯的攻城,可是如攻
城不下,贼子见势不妙,仍可逃返海上,我门仍奈何不了他们。」

    何锐等纷纷点头,表示同意王弘的看法。

    刘裕微笑道:「比之深悉兵法的姚兴和幕容麟,焦烈武算是老几?上兵伐谋,
我们和焦烈武是斗智不斗力。就算主动权不在我刘裕手上,我仍有办法利用形势,
反被动为主动,何况,现在焦烈武是被我们牵着鼻子走。」

    众人无不用心聆听,想象着刘裕当日领导荒人,大破兵力在他们荒人三倍以上
的北方联军,心中不由涌起斗志雄心。

    刘裕停顿半刻,双目神光更盛,显示出惊人的功力。续道:「如果我不是有完
整的作战计划,怎敢要各位作我的陪葬。我不但要取得全胜,还要打一场可媲美边
荒之战的漂亮战争,把我方伤亡的人数灭至最低,至乎不用有任何人牺牲。」

    众人都现出难以相信的神情。

    刘裕双目神光敛去,回复轻松的神情。那变化生出强烈的对比,人人看得心中
生出异样的感觉,更留下深刻的印象。

    刘裕微笑道:「自我出道以来,想杀我的人竖起十根指头也数不清。今趟我回
广陵途上,便两次遇上截击,我一样应付过去,比起这两个敌人,焦烈武绝不算甚
么。除非焦烈武的功夫比得上孙恩、燕飞和幕容垂之辈,否则今次必无幸免,希望
各位明白此点。」

    人人都知刘裕非是有勇无谋之辈,兼之刘裕语气诚恳,登时信心大增。

    刘裕从容道:「趁离天黑尚有一段长时间,我们须做妥两件事:第一件是把所
有留下的人集中起来。我会和他们说话,激动他们的士气;同时可以防止其中有敌
人的奸细,不让任何军情泄出。」

    众人点头同意,静待刘裕说出第二个吩咐。

    刘裕接着向老手道:「把风的重任由你们兄弟负责,最重要是留心海上的情况。
焦烈武肯定不会把我们放在眼内,不来则已,来则必从海路浩浩荡荡的杀来。哈!」

    李兴国心悦诚服的道:「请太守大人赐示第二件事。」

    刘裕欣然道:「麻烦李大人把城内所有火油、爆竹、烟花火箭一类的易燃品全
搜集回来,我要把停在码头处那艘沙船,变成一个死亡陷阱,重挫贼子的锐气,激
起焦烈武的凶性。」

    众人先是呆了一呆,接着齐声轰然叫好。

    刘裕暗松一口气,晓得自己在施尽浑身解数后,终激起众人对胜利的信心,且
团结在一起。

    他是必须速战速决的解决焦烈武,不但因他要尽速赶返广陵,助谢琰对付天师
军,更因他不愿在盐城盘桓,任由敌人派刺客来对付他。这也是他保命的唯一办法。

    他是龙是蛇,还看今夜。

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