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第六章 麻烦贵客

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                            第六章  麻烦贵客

    寿阳城外码头上,吉时一到,锣鼓爆竹声中,在有“边荒名士”之称的卓狂生
主持下,举行了简单而隆重的命名仪式,为楼船装上雕写“边荒一号”的牌匾。

    边荒游不但振兴了寿阳的经济和旅业,更使寿阳成为南方最令人瞩目的城市,
与边荒集的关系得到大幅的改善。从这一刻开始,于寿阳人来说,边荒再不是禁地
险境,而是充满希望的福地。

    寿阳城万人空巷来参与边荒游的首航礼,惟独胡彬因避嫌而留守在城中的太守
府内,缺席盛会。

    码头区挤满欢呼喝采的人群,参与边荒游首航的旅客,在凤老大的殷勤招呼和
安排下,聚集在登船的跳板处,鱼贯登船。

    高彦、姚猛、阴奇、方鸿生和一众兄弟,在甲板处列队欢迎,务要令客人有宾
至如归的感觉。

    宾客以男性为主,女客不到十五人,最引人注目的当然是香素君,不但因她面
如凝脂,长得楚楚动人,且身段匀称,仪态万千;更因她背挂长剑、神情骄傲,仿
如视天下男子如无物,配上淡雅的劲服,予人高不可攀的感觉,才是最令人倾倒的
地方。

    在三楼看台监控整个情况的慕容战、拓跋仪和庞义等人,亦不由生出惊艳的感
觉。

    她登上甲板后,只冷淡的向高彦等点头打招呼,但已使得高彦等神摇魂荡,差
点忘记了站在这里是干什麽的。

    亦步亦趋跟在她香躯后的正是那叫晁景的小子,此人长得一表人材,风流倜傥
如若玉树临风,一派世家名士的风范?作的是儒生打扮,可是脊直肩张、龙行虎步,
双目神藏不露,腰佩长剑,却使人感到他能文能武,非是一般寻常江湖人物。

    高彦等尚晕头转向的当儿,苗族小姑娘跟着顾胖子登船来了,她纵是遮掩了花
容,只凭动人的体态身段,仍可像香素君般吸引所有他人的注意。

    俗不可耐的顾胖子,打躬作揖的和各人招呼,不知如何,众人看在眼内,却分
外感到他的可厌。高彦和姚猛更恨不得一脚把他踢下船去,只载苗族小美人到边荒
集去,好令她可以重新开始本该属于她青春焕发的人生。

    苗族小美女一直低垂螓首,跟在顾胖子身后,在荒人兄弟引领下进入船舱,没
对高彦或姚猛瞄上一眼,使他们愈发感到她是在顾胖子的淫威下苟且偷生,过着暗
无天日的生活。

    看着她曼妙动人的背影消失在船舱里,两人尚未回过神来,谄媚的笑声在他们
身前响起,差点吵聋了他们的耳朵。

    只见一个年纪只是二十出头,有大得与身体不成比例,形貌逗笑的小胖子,正
满面生春地向他们抱拳施礼。

    如果顾修是个丑陋的大胖子,这人便是个好看的小胖子。

    姚猛道:“原来是谈宝谈公子,稍后有机会再谈,我们站在这里说话,会妨碍
到其他人登船。”

    就听姚猛这句话,便知他被谈宝滔滔不绝的长篇大论烦个要死,所以毫不客气,
不待他开腔,便先一步着他闭口。

    谈宝没有半点觉得不好意思的神色,陪笑道:“好日子!好日子!今天确是大
好的日子。

    天朗气清,可见老天爷多麽照顾我们。这位定是高爷吧!我只想问一句话,下
一班到边荒集的观光楼船何时启程呢?“

    当他说“这位定是高爷吧”,眼光装出满眶崇慕的神情,却只朝着姚猛看,显
然把姚猛当作了高彦。

    姚猛愕然道:“谁告诉你我是高爷呢?”

    谈宝一呆道:“你不是高爷吗?昨天你到客栈来和我们打招呼——”接着面向
阴奇,续道:“这位先生不是介绍你为今次边荒游的主持人吗?”

    阴奇淡淡道:“是主持人之一,谈公子听漏了两个字哩!”

    又指着高彦道:“这位才是高爷。”

    谈宝一脸狐疑的神色,瞪着高彦。

    后面传来一把雄壮的声音,喝道:“兀那胖小子,要说话给老子滚到一边去说,
勿挡着王某人的路。”

    高彦等循声瞧去,只见说话的人仍挤在岸上等候登船的客人堆中,且比他身边
最高的人还要高上半个头,仿如鹤立鸡群。他长相粗豪,年纪接近三十,体形骠悍,
背挂长刀,发须蓬乱,一副不修边幅的落泊模样,但依然予人威势十足,非是等闲
之辈的感觉。

    阴奇喝下去道:“王镇恶兄说得对!”一把扯着谈宝到一旁说话去了。

    高彦定神打量王镇恶。他乃边荒集的首席风媒,武功虽不算了得,眼力却是一
等一的,一眼便断定此人武功高强,不在那香素君和晁景之下,也比任何人更像死
士和刺客。

    姚猛的声音在他耳旁响起道:“高爷!这位是刘穆之刘先生。”

    刘穆之作文士打扮,肩挂包袱,手提小竹箱,外表看只像个寻常读书人,年纪
在三十五、六上下,留着一把美须,而令人注目的,不是他颇有出尘之姿、大有仙
风道骨的颀长身形,而是从他一双眼睛射出来从容和闪动着智慧的目光,使人感到
他文弱的外表内,隐藏着一股巨大的力量。

    他绝非像凤翔所形容的只是个书不离手的书呆子。

    刘穆之潇洒的向他们打招呼示好,随另一荒人兄弟入舱去了。

    此时阴奇搭着谈宝的肩头回来,着人引领他到指定的舱房,跟着移到高彦身旁,
凑到他耳边道:“谈小子肯定是为避祸而参加边荒游的,所以比其他人更卖力巴结
我们。”

    客人继续鱼贯登船。

    到那王镇恶登上甲板,阴奇、高彦和方鸿生也不由在暗中戒备着,防他忽然变
身作发难的刺客,幸而王镇恶只冷淡的打个招呼,径自进舱去了。

    最后一个上来的是卓狂生,笑道:“请高爷下令启航。”

    高彦神气地发出命令,[ 荒梦一号] 在岸上群众喝采声中,启碇开航。

    高彦笑道:“谈宝那小胖子真糊涂,怎会把小姚当作是老子我,连谁最英明神
武都分不清楚,如何拍马屁?”

    阴奇笑道:“不是他糊涂,而是我故意要他们张冠李戴,错认姚猛为老哥你。”

    姚猛吃一惊道:“你为何不早点对我说,让我好有准备,如果被刺客把我当作
是高小子干掉,我岂非死也要当胡涂鬼?”

    阴奇没好气道:“有我在你身旁,你又不是外强中干,怕什麽呢?”

    卓狂生竖起拇指赞阴奇道:“好一招试金石,那我们是否需向客人澄清呢?”

    阴奇道:“含混一些会更好……”

    忽然舱内传来争吵声。

    五人口不敢言,心忖,难道这批客人甫登船便发生争执,也真是太难侍候了。

    仍未弄清楚是甚麽一回事前,那叫晁景的年轻高手气冲冲地走出舱门,喝道:
“谁是这条船的主持人?”

    阴奇轻松答道:“这里每一位都是负责人,晁公子有什麽不满的地方呢?”

    晁景微一错愕,似乎有点不知该向五位中那一个投诉而犹豫,接着怒吼道:
“这是怎麽搞的?我早说过要住在香小姐隔邻的舱房,现在不单不是两房相邻,还
一个在天,一个在地,把我弄到最高的第三层去,她却在最下的一层,这算甚麽一
回事?”

    高彦陪笑道:“晁兄请息怒,你是向谁要求的呢?”

    晁景目光投往高彦,现出杀气,看来是不满高彦客气的反质询,容色却放松下
来,显示他回复了高手应有的冷静,沉声道:“是个姓凤的人,你当我是胡说八道
吗?”

    方鸿生帮腔道:“晁公子误会了,高爷只是想弄清楚我方的人是否有疏忽吧!”

    只从晁景把堂堂凤老大称为“一个姓凤的人”,便可知他目空一切,不但不把
寿阳的第一大帮放在眼内,还不把荒人放在眼内。

    卓狂生见惯场面,当然不会与他计较,微笑接口道:“敢问晁公子,凤老大当
时如何响应公子的特别要求呢?”

    晁景双目现出精芒,手按捏往在腰间佩剑的握柄去,众人登时感到寒气逼体而
来,心中大是凛然,晓得此人武功之高,在他们估计之上。

    谁想得到来参加观光游的客人里,竟有如此超卓的可怕剑手,且是一言不合,
便要以武压人。

    姚猛乃夜窝族的头号高手,本身一向是桀骜不驯之辈,怎受得这种气,不过为
大局着想,不愿船尚未离开颖口,竟要见血光。勉强压下性子,但已颇不客气,冷
笑道:“晁兄究竟是来要求换房,还是找碴的?”

    晁景目光移往姚猛,精光闪闪,众人都防备他出手之时,晁景的手离开佩剑,
按捺着不悦道:“他说上船后自会有妥善的安排。”

    众人心忖,凤老大毕竟是老江湖,把这烫手山芋抛到他们这边来。

    卓狂生等均感为难。换房只是小事,问题会破坏他们保安上的安排。看这晁景
专横和不可一世的神态,一副不达目的不肯罢休的模样,此事真不知如何了局。

    高彦嘻嘻笑道:“下层是专供单身女眷用的,由我们荒人姊妹侍候,如把晁兄
安置到下层去,恐怕不太方便吧!嘿!我有个好提议,假设晁兄能说服香小姐,请
她搬上三楼去,我们决没有异议,晁兄同意这解决的方法吗?”

    众人心中叫绝,暗忖,高彦这小子确有点小聪明,几句话便把解决的责任回赠
这个目中无人的臭小子。

    晁景呆了一呆,接着容色阵红阵白,欲言又止,忽然一个转身,便这样拂袖不
顾,返舱去了。

    卓狂生瞧着他的背影,叹道:“我敢赌这小子参加边荒游,肯定是另有图谋,
否则不会这般忍气。”

    众人都颇有同感,但均有点无可奈何,只有走一步算一步好了,难道可以把可
疑的客人捉往舱底严刑逼供吗?

    ※       ※       ※石头城位于石头山西南麓,城周长七里
一百步,城基以石头山的天然岩石筑砌而成,依山而建。西、北两面临江处尽是悬
崖峭壁,固江为池,非常险要,城墙以砖叠砌,厚重稳固,使石头城成为健康西部
有虎踞雄姿的临江军事要塞。

    于西头城西端处,有一大块突出的紫红色烁岩,因风化剥落,形成坑洼斑点的
岩面,仿如一个巨大的鬼脸,故石头城又被戏称为“鬼脸城”。

    城内设有“石头仓”,储存军用物品。城内最高耸的是烽火台,是健康境内的
烽火总台。

    由此沿上下游方向,于江岸险要处遍设烽火台。只要石头城烽火一起,半天内
可传遍长江沿线,直至江陵。

    石头城向为健康军首都西面的第一重镇和水师根据地,在一般情况下,健康朝
廷绝不容许外镇沾手石头城。

    当日谢玄智取石头城,便逼得司马曜和司马道子不得不一一答应谢玄的要求,
只能坐看谢安从容离开健康到广陵去。

    今次刘牢之强取石头城以作北府兵驻扎之地,实触犯了司马氏朝廷的大忌,刘
牢之非是不晓得这方面的问题,但总好过被司马道子害死,再以谢琰来取代他。

    就是在这样微妙的情况下,刘裕兵行险着,争取到司马道子父子暂时的支持,
这种关系绝不会持久,而刘裕要的只是一个机会,这个机会会否来临,还需看其它
条件的配合,一切尚是未知之数。

    沿江走来,刘裕看到泊在石头城码头处近五十艘的北府兵水师战船。可以想象,
若依计划进行,北府大军会分水陆两路向南进军。陆路部队由谢琰指挥,直指会稽
;水路由刘牢之主持,出大江沿海岸南下,配合陆路部队作战。

    刘牢之肯这麽听话吗?自晋室南迁,晋室的内部问题一直悬而未决。于谢安主
政之时,一直全力调和中央与地方的关系。由于桓冲性格温和,所以荆扬之间亦能
相安无事。

    到谢安与谢玄先后辞世,晋室失掉两大支柱,加上司马道子专权益甚,以致嬖
佞用事,贿赂公行,政事更加紊乱,致孙恩乘机起事,北府雄兵亦落入刘牢之这野
心家之手,南方究竟会变成怎样的一个烂摊子,刘裕真的不敢想象,且有点怀疑自
己即使能掌握北府兵的兵权,是否仍有回天之力。

    当然这条路漫长而艰困,而至少他现在争取得喘一口气的空间,只看待会见到
刘牢之时,这家伙有甚麽话说。

    司马道子决不会明言暂时搁置对付他刘裕的计划,所以刘牢之将会千方百计的
设法害死他,只看他是亲自下手还是借别人之力去达到目标。

    他和刘牢之已到了水火不相容的境地,可以说,刘裕他一天仍然在世,刘牢之
北府大统领之位便坐不安席。

    想着想着,终到达石头城。

    石头城开有二门,南面二门,东面一门,西北临江。

    刘裕循沿江驿道抵达东门,一队马队从后而至,踢起漫天尘土。

    刘裕避往道旁,让马队在身旁经过,看着他们旋风般驰进城门内去,内心不由
泛起自己是局外人的孤独感觉。

    刚驰过的骑士没有一个是他认识的,他们显然亦不知他刘裕是何许人也,或许
这批人是刚招募的新兵吧!

    这想法令他对北府兵生出古怪的疏离感。

    在这种心情下,想及自己想取刘牢之之位而代之,顿然变成脱离现实、毫不实
际的妄念狂想。

    刘裕暗叹一口气,收拾心情,朝石头城东门走去。

    门卫露出注意的神色,其中一人喝道:“止步!”

    刘裕立定报上官阶名字。

    忽然十多人从东门涌出来,领头的小将大喝道:“来者真的是刘裕?”

    刘裕暗感不妥当,硬着头皮道:“正是本人,有甚麽问题吗?”

    小将大喝道:“奉大统领之命,须把刘裕押送往大统领座前,刘裕你若识时务,
就不要反抗,否则大有苦头吃。给我动手!”

    刘裕看着门卫如狼似虎地朝他扑过来,心神剧震,心忖,难道刘牢之竟敢如此
公然来杀他,还是想逼他出刀子杀人,犯下叛乱之罪,教他永远不能返回北府兵,
只能畏罪逃往边荒集。

    恨得牙也痒起来时,身体已给七、八把长短兵器抵着。

    刘裕微笑道:“兄弟,手劲轻些儿,勿要弄出人命啊!”

    换了和司马道子达成协议前,他几可肯定自己会挥刀反抗,现在却不得不以小
命去博此一铺,看刘牢之可以甚麽借口杀他?

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