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第十章 再临扬州

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                          第十章  再临扬州

    船抵扬州。

    徐子陵从左舷眺望在晨霭中这临海的贸易大港,满怀感触!就若一个离乡的浪
子,经过了万水千山和重重劫难后,终於回归到起点处。

    奇怪的是上一次到扬州见炀帝那昏君时,却没有眼前的感受。

    就是那令人神伤魂断的船程,让素素作出贻误终生的选择。

    徐子陵心中绞痛。

    旁边的幸容叹道:“扬一益二,若论全国贸易,始终是我们的扬州居首,否则
我们竹花帮就不能成为南方巴陵帮外的另一大帮。所以在兜兜转转之后,始终都要
把总舵迁回这里,邵令周这么卖李子通的账,自有其前因后果。”

    “扬”是指扬州!案摇惫指益州,即四川蜀郡。

    扬州江都等若中原的洛阳,是通汇各地的水陆枢纽,尤其水路方面,处於运河
与长江的交汇点,又是长江的出海海岸,其地理的优越性可以想见。

    陆路方面,扬州乃东达山东、西至四川,南延湖广的驿路大站。

    各方面合起来,使她成为海、陆、河的枢纽要地,南北水陆转运的中心。自隋
以来,大量的米盐、布帛经此北运供应中原与冀陕地区。而她本身亦是国内数一数
二的庞大城市,主要经营的货物有珠宝、盐运、木材、锦缎、铜器等。

    当年炀帝被以宇文化及为首的叛军所杀,杜伏威的江淮军迟来一步,坐看李子
通夺得这南方最重要的大城,确是棋差一。

    像长江这种汇集天下水道的大河,谁也没有能力完全又或长期封锁。要把扬州
重重围困,更非容易。杜伏威所以肯与沈法兴合作,皆因要借助他有丰富海上作战
经验的水师船队,而沈法兴的水师,则是以海沙帮的庞大船队作骨干。

    海沙帮帮主本为“龙王”韩盖天,於偷袭常熟新成立的双龙帮大本营时,被徐
子陵重创,内伤一直不能痊好,最后让位於爱妗案美人印惫游秋雁,以“胖刺客”
尤贵和“闯将”凌志高分任左右副帮主,重整阵脚,稍露中兴之势。

    江都扬州是由“衙城”骸案罗场惫两城合组而成,城池连贯蜀岗上下。

    衙城是皇宫所在,也是总管府和其他官衙集中地,等若东都洛阳的皇城,位处
蜀岗之上,易守难攻。当年若非宇文化及窝里反,有独孤阀全力保护的炀帝亦未必
那么轻易遭弑。

    在衙城之下扩展的商业和民居的地区为罗城,就在这长方形的城池内,聚居近
二十万人,其数之众,乃南方诸城之冠。

    街垂千步柳,霞映两重城!

   

    罗城南北十一里,东西七里,周四十里。徐子陵和寇仲揉集了奋斗和艰难的珍
贵童年岁月,就在这方圆八十里许的城内渡过。旧地重游,人事全非,岂能无感。

    另一边的桂锡良见徐子陵眼露奇异神色,还以为他因不见有围城兵马而奇怪,
解释道:“这年多来一直是打打停停,江都叁面临江海,港口深阔,要围城谈何容
易?兼且李子通在另一大城锺离置有重兵,不时从水道来偷袭围城的敌人,所以杜
伏威和沈纶每次於轮番攻城后,都要退军重整生息,好恢复元气,否则李子通怎能
捱到今天?”

    徐子陵心中暗暗佩服寇仲,杜沈两军之所以不愿联手攻城,正因各自猜疑,而
寇仲则把握到他们间这至关重要的矛盾,於是从容定下离间计策。他却不知首先想
到此关键的人,是虚行之而非寇仲。

    城外码头处虽远不及以往的千帆并列,帆樯蔽天,但亦靠泊了百艘以上的大小
船只,似乎要趁这短暂的和平时光,狠做买卖。

    他们的船缓缓靠岸,来迎的只有骆奉和十多名帮众,另外尚有小批李子通麾下
的兵将。

    只看这种款待,便知李子通和邵令周对桂锡良毫不重视。

    徐子陵往后退开,免得那么惹人触目。

    洛其飞移到他身旁道:“看来会有点小麻烦。”

    徐子陵点头道:“只好随机应变。”

    风帆终於泊岸,骆奉首先登船,带点无奈的语调向桂锡良道:“大王有令,所
有抵江都的船只,都要彻查人货,验证无误后,始可入城。”

    桂锡良色变道:“连我们竹花帮的人都不能例外,我今趟可是为大王办事哩!”

    骆奉探手抓他肩膊道:“忍耐点!大家心知肚明内里是甚么一回事就成。”

    目光落在扮成“疤脸大侠”的徐子陵等十七人处,问道!案这些贵客是否来自
少帅军的兄弟惫徐子陵弄哑声音,抱拳道:“小弟山东『风刀』凌封,见过骆堂主,
此行正是奉少帅之命,听候桂堂主差遣。”

    骆奉当然从未听过山东武林有这么一号人物,心中嘀咕,表面只好装出久闻大
名的样子,然后道:“查验入货的事合情合理,该不是有人故意刁难,望凌兄谅察,
否则如何与少帅合作。”

    回头向岸上的李军打个手势,他们上来查船。

    徐子陵心中暗叹,知道麻烦才是刚开始。

    ***

    回到扬州,就像回到一个久远但却永不会遗忘的梦里。

    无论城内城外,随处可见战火留下触目惊心的遗痕,坍塌破损的城墙、烧焦废
弃的各式各样攻城工具,沉没的战船,路上乾黑的血迹,大火后的废屋,颓垣败瓦
更是随处可见。

    但人们对这种种景象都习以为常,除了负责修补城墙的民工外,其他人如常生
活。

    由於缺乏战马,众人入城都要倚赖双腿,缓步细察满目疮痍的情景。

    竹花帮的总舵重设於罗城紧靠蜀岗之下的旧址,但建物却是新的,规模比前更
宏伟,由七组建物合成,各有独立隔墙,以门道走廊相连,其中四组分别是风、晴、
雨、露四堂。

    未抵总舵之前,骆奉和桂锡良领先而行,不住低声说话,徐子陵和幸容则在队
尾,当经过扬州最着名的花街“柳巷”时,幸容凑到徐子陵耳旁道!案玉玲夫人重
开天香楼,现在已成了扬州最有名的青楼,天香双绝更是南方最有名的两位才女,
等闲人想见她们一面都不容易,今晚让我带你去见识一下惫柳巷之西是横贯南北的
旧城河,横跨其上有如意和小虹两道大桥,两岸风光旖旎,长堤柳丝低垂,芳草茵
茵。

    再远处是与旧城河平衡的另一道大河汶河,沿汶河向东而的大南门街,就是扬
州最兴旺繁盛,商铺集中的主道。

    徐子陵此时充满触景生情的情怀,那有兴致去想青楼的事,但亦兴起一种异样
的感觉。想起当年只可用偷窥的方法去欣赏天香楼的姑娘,现在却可登堂入室去扮
阔大爷,可知今昔有别,他们已是长大成人。

    对少时的寇仲和徐子陵来说,扬州城是捉迷藏或四处逃命的好地方。

    在炀帝把扬州发展成江都前,城区内的房屋大多自发形成,结果是布局毫不规
则,斜街弯道,芜杂交错,除了几条主大街外,真是九曲十叁弯,歧路处处,成为
扬州的特色。

    两人当年最爱混的除大南门街外,尚有与大南门街十字交错的缎子街,不但售
卖锦、缎、绢、绸的店成行成市,尚有出售饰物和工艺的店子,故最多腰缠万贯的
豪客到这里溜,对当时的寇仲和徐子陵来说,则是肥羊的集中地。

    幸容见徐子陵没说话, 还以为他已同意今晚去逛青楼, 便转往另一话题道:
“骆堂主对我们算是最好的了!只有他肯帮我们说两句话。”

    徐子陵愕然道:“那沈北昌呢?”

    幸容压低声音道:“沈老头很阴沉,谁都不知他真正想的是甚么,我看邵令周
对他很有顾忌。”

    徐子凌皱眉道:“玉玲夫人对我们竹花帮有没有影响力?”

    幸容道:“当然有哩!她对我们很支持,可是她从不插手帮务,在帮内更没有
实权。故她的影响力只是来自帮中兄弟对她的尊重,遇到重大的事情时便难生作用。”

    此时一行五十多人刚进入院门,邵令周和沈北昌两人联袂而出,截骆奉和桂锡
良。

    四人围作一团说话,事实上桂锡良只有垂首恭答的份儿,真正对话的是邵令周
和骆奉。

    接骆奉挥手召唤队尾的徐子陵过去,先介绍与邵令周和沈北昌认识,然后邵令
周以带点不屑的眼光打量他道:“凌兄能否代表少帅说话。”

    徐子陵淡淡道:“当然可以!否则少帅就不会派我随桂堂主回来。”

    邵令周露出怀疑的神色,好片晌才点头道:“好!请凌兄立即随邵某到总管府
见大王,他要和能代表寇少帅的人说话。”

    又同桂锡良和骆奉道:“两位堂主不用随行,有老夫和沈老便成啦!”

    ***

    陈长林在虚行之这个老友陪同下,进书斋见寇仲,这位少帅正捧鲁妙子的《机
关学》秘本在用功,看得眉飞色舞,见陈长林到,大讶道:“长林兄竟可以这么快
回来?”

    两人坐下后,陈长林道:“轻舟顺流,到东海不过大半天,回程时顺风,也不
过费了一晚多几个时辰。长林幸而不负所托,千五江南子弟兵,今晚即可抵梁都,
他们用的都是自备的兵器。”

    虚行之补加一句道:“全是江南各大铁器老字号打制,要冒充都冒充不来。”

    寇仲收起秘本,欣然道:“如此就更好,今次我们只是要离间敌人,而不是真
的去攻击老杜的江淮军,有甚么方法可既不会损折我方的人,偏又可撩起老杜的误
会和怒火呢?”

    虚行之从容道:“详细计划,虽待听得其飞的情报方可定细节。但最好是能在
某一特别的形势下,刺杀杜伏威旗下某一重要的爱将,不论成功与否,都不愁他们
不引起猜疑,进而翻脸大动干戈。”

    陈长林不解问道:“甚么特别形势?”

    虚行之解释道:“现在杜沈两军是轮流攻打江都扬州,可以想像无论是谁攻城,
必是全力以赴,希望能先入城饮那口头啖汤,其中两方面自有协议。据江都来的消
息说,上一次刚好是沈军攻城,攻守双方均损折甚钜,待江淮军再攻城时,便极有
破城的可能,我们需要的,正是这种形势。”

    寇仲拍案叫绝道:“此计妙绝,正好提供了沈纶破坏合作的动机,就是怕江淮
军先一步入城,尽收胜利成果。”

    接使人去召卜天志来。

    虚行之道:“现在我们唯一要解决的问题,就是如何避过杜沈两军,甚至李子
通的耳目,因为这样浩浩荡荡的出动过千人,行上极难保密。”

    寇仲笑道:“原本没有可能的事,现在却变得大有可能。哈!救星来啦!”

    卜天志匆匆来到,弄清楚后,拍胸保证道:“此事可包在我身上,我和各个码
头的龙头大哥多少都有点交情,只要长林的人扮作我的手下,我可分批把他们送至
江都附近我们一个秘巢内,等待行动的良机。”

    虚行之喜道:“那就万事俱备,只欠情报这东风了。”

    寇仲道:“不若我们把行刺的对象改为老杜本人,不是更一针到肉吗?横竖我
们根本不求成功,只要虚张点声势,遗下些江南老字号的箭矢兵器,大叫几声江南
口音的话就大功告成,”叁人无不点头称善。

    陈长林关心的却是另一问题,道:“假设杜伏威真的中计反击沈纶,我们又如
何利用这情势?”

    虚行之道:“杜伏威的实力远胜沈纶,必可予沈纶军士沉重的打击,那时沈纶
只有循江南运河退返毗陵一途,我们可於运河上截击沈纶,攻他一个猝不及防,莫
知所措。”

    寇仲望向卜天志,问道:“此事可行吗?”

    卜天志欣然道:“对江南的分歧水道,我们了若指掌,可保证当我们的战船突
然於运河出现时,江南军始如梦初醒,只要我们能抢上沈纶的帅船,长林兄将可手
刃沈纶。”

    寇仲哈哈笑道:“事不宜迟,我们立即进行准备的工夫,到时我会亲自陪长林
兄上船拜会沈纶那小子,看看老天爷是否肯主持公道。”

    陈长林剧震道:“我的性命由今天开始,就是少帅的哩!”

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