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第十章 客串保镖

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                          第十章  客串保镖

    夜色苍茫下,两人远离许城达百里之遥,雨雪仍下个不休,他们抵达一座小山
之顶,山野河流在下方延展至无限的远处。

    寇仲酒意上涌,叹道:“人世间的恩恩怨怨是否真如刘大哥所言,只是一大箩
的笑话?”

    徐子陵苦笑道:“假如你真可把香玉山或魔门诸邪当作朋友或笑话,你不但不
用再去争天下,更可出家做和尚。不过照我看就算空门中人,仍未能对人世漠不关
心,否则师妃暄就不用和我们反目。”

    寇仲颓然坐下,点头道:“还是你清醒点,只要想起香玉山,我心中立生杀机。
即使人生只是一场春梦,但这梦境太真实啦!一天未破醒,我们仍要身不由己的被
支配。”

    徐子陵在他旁坐下,喟然道:“我们是因眼看著贞嫂自尽的刺激,才会生出对
生命的内省,试想想在当时仇恨高烧下,我们一心一意就是要杀死宇文化及,那会
想到其他。由此可以推想一段时间之后,我们会回复正常,再无暇去想生命是否只
是一埸春梦。”

    寇仲叹道:“可是我现在确有万念俱灰的感觉,对甚么都提不起兴趣,只想去
看看大小姐和小陵仲,更不愿于此与你分道扬镖,各自上路。”

    徐子陵道:“问题是你老哥背上肩负无数的责任和别人的期待,你不但是宋缺
的钦选女婿,更是他的功业继承人。寇少帅又是少帅军的领袖,彭梁的军民都等著
你回去领导和保护他们。”

    寇仲一呆道:“你好像是首次鼓励我去争天下。”

    徐子陵道:“可以这么说。一旦李世民出漏子,又或李建成得势,突厥的大军
便会南下,那时就要靠你少帅军力挽狂澜。这是宁道奇放你一马的真正原因。”

    寇仲沉吟道:“如果大获全胜的是李世民,窦建德、王世充全被击跨,你对我
会有甚么忠告?”

    徐子陵目注地平尽处的茫茫向雪,轻轻道:“那时我将难以知道。”

    寇仲剧震道:“你想到那里去?”

    徐了陵双目射出斩之不断的伤感神色,摇头苦笑道:“我的好兄弟要去争天下,
中原还有甚么值得小弟留恋之处?”

    寇仲愕然道:“我以为你要到塞外去只是随便说说,雷老哥不是要靠你去对付
香家吗?唉!至少你该到巴蜀见见石青璇,这么形单只影的到寒外流浪,实教兄弟
心伤。”

    徐子陵洒然笑道:“事实上我非常享受孤单的感觉,只有远离人世,我才可以
更接近大自然,感受生命的存在和意义,香玉山现在已找到最强横的靠山,将来假
若李世民坍台,我必回到你身边,与你并肩作战,把突厥赶回老家,这是承诺。”

   

    寇仲双目闪亮起来,哈大笑道:“我听到啦,这是对我最大的鼓励。我绝不会
让李小子攻陷洛阳,照你看窦建德究竟是怎样的一个人?”

    徐子陵摇头道:“我不清楚。他的行事总透著点莫测高深的味道,若没有李世
民,唐军绝非他的对手。”

    寇仲忽然叫这:“糟哩!”

    徐子陵摸不著头脑的道:“糟甚么?”

    寇仲苦笑道:“刚才竟忘记向刘老哥或小白借几两银子,现在我们两兄弟身无
分文,如何捱到乐寿找大小姐?”

    徐子陵笑道:“把你的井中月变卖不就成?只要有赌本,我可多变几两银出来
给你花用。”

    寇仲长身而起,下意识地拂扫身上的雪渍,哑然失笑道:“若要变卖,我们尚
各有一颗夜明珠,你舍得吗?那可是无可替代的纪念品,每趟拿在手上把玩,就像
重历长安城内装神扮鬼那段难忘的日子。”

    徐子陵耸肩道:“那就边行边想办法吧!我们年轻力壮,做苦工大概可赚几个
子儿。”

    寇仲豪情奋起,道:“从无到有,从有到无,自离开扬州后,我们是首次被打
回原形,重新做穷鬼。就让我们这对穷鬼兄弟,再闯江湖,以天为被,以地为卧席。
哈!有了!我们为何想不到去猎两头猝鹿来换赌本?”

    徐子陵悲伤稍减,叫声“好主意”,往山下掠去。

    寇仲连忙跟随其后,两人迅速去远。

    历亭在永济渠南岸,是窦建德的属土,为水陆交汇的大城镇,由此往乐寿,可
坐船沿永济渠北上,到另一城镇东光登岸,往西两天快马,可抵目的地。另一个方
法是渡过永济渠,西行至漳水,乘船亦是两天可抵乐寿。

    不过无论选择那个方法,在实行上都有困难,皆因两人身无分文,在这纷乱的
时代,少个子儿也寸步难行。

    他们昼夜不停的急赶三天路,仍没有半粒米饭下过肚,若非他们功力深厚,早
冻僵途上,午后时份来到城门外,见到设于城外的几个食档茶寮挤满商旅途人,更
感饥肠辘辘,份外难捱。

    徐子陵一把扯著寇仲,道:“除非你想打进城去,否则我们就于此止步。”

    寇仲这才记起入城必须缴税,笑道:“我们既是他们老闯的小兄弟,寇仲和徐
子陵两个朵儿又那么响,索性就向城门的兵大哥要求见驻守这里的文官武将,同他
们亮出朵儿,借点盘川,医饱肚子,不是甚么都迎刃而解吗?”

    徐子陵没好气的道:“你即不跟随窦建德打天下,却要受他的恩惠,这算甚么
英雄好汉?”

    寇仲拍额道:“我是饿得糊涂,受过他的恩,将来怎好意思和他争大下,唉!
那些馒头真香。”

    徐子陵别头一看,最接近他们的食档正在蒸包子,热气腾升,香气四溢,不由
想起当年贞嫂常义赠菜肉包的情景,历历如在眼前,蓄意压下去的伤情,涌上心头。

    档主见两人目不转睛的盯著蒸笼。还以为生意来了,嚷道:“一文钱一个,趁
热吃最松香美味。”

    寇仲拍拍空空如也的腰囊,苦笑道:“要不要请人做粗活,我们不要工钱,只
要馒头。”

    档主露出鄙夷之色,不耐烦的道:“这里不请人,到别处去!”

    寇仲、不以为忤,哈哈一笑。洒然耸肩,朝徐子陵道:“看来,是要饿著肚子
上路,不若潜进河里捉两尾鲜鱼,凭我两兄弟的身手,该只是举手之劳?”

    档主再不理他们,侍候棚内的几桌客人去了。

    徐子陵心忖这不失为一个解决饥肠的办法,欣然道:“去吧!”

    正要离开,有人叫道:“两位仁兄请留步。”

    两人愕然回头,唤他的人是棚内其中一个食客,独据一桌,是个脸孔圆嘟嘟的
中年胖汉,一看便觉是个做生意的人。

    胖子起立笑这:“四海之内皆兄弟,就让我管平作个小东道如何?”

    徐子陵感激的道:“好意心领,怎可要管老板破费。”

    管平欣然坚执道:“两位仁兄怎都要赏管平些许薄面,千万不要客气,请入座。”

    寇仲向徐子陵打个眼色,示意他不要错失机会,领头朝管平的桌子走去,徐子
陵拿他没法,只好随他入席。

    管平唤来麦粥馒头,供两人大快朵颐,忽然压低声音道:“两位是否会家子?”

    寇仲一边把馒头塞进口里,一边竖起拇指赞道:“管老板真有眼光,我们都懂
两下子。”

    管平欣然道:“我别的不行,但监人之术却颇有点心得。虽对两位姓名来历一
无所知,可是只看两位龙行虎步的风雄姿,直已心折。最难得是两位并不恃强横行,
宁愿挨饿仍不偷不抢,实乃真正的英雄好汉。”

    徐子陵怕寇仲又给他乱起些甚么小晶、小暄、小璇一类的名字,忙自我介绍道:
“我叫傅杰,他叫傅雄。来自余杭,想到乐寿探望亲戚。”

    管平叹道:“实不相瞒,现在我的小命危如累卵,随时会给恶人害死,两位如
肯相助、我愿以黄金二两酬谢两位。”

    寇仲一对大眼立时闪亮,道:“谁人竟敢随意伤人害命,难道不惧王法?”

    管平愕然道:“王法?”旋即苦笑道:“官府在远,拳头在近,兼且群雄各自
割据称王,在这里犯事,逃往别处便可逍遥法外。坦白说,若在平遥,谁敢动我半
根毫毛,但来到这里人地生疏,唉!”

    徐子陵同情心大起,问道:“管老板乃精明的生意人,为何会陷身这种局面?”

    管平压低声音道:“皆因信错了人。今次我随大夥到山海关做生意,请得大道
社的人作保镖,本来一切妥当,岂知途中始发觉大道社的人与我的仇家暗中勾结,
一时令我进退两难,不知如何是好?”

    寇仲不解道:“既然生命受到威胁,何不一走了之。”

    管平惨然道:“问题是我随夥附运的五百匹上等绸缎,有一半是行家托付的实
物,如若一走了之,自己损失惨重固不在话下,回去还要赔个倾家荡产,且信誉受
损,以后势将鸡再做生意。”

    寇仲皱眉道:“山海关不是远在边塞的不毛之地?管老板有信心能把这么大批
丝绸卖掉?”

    管平解释道:“在北疆最吃得开的就是北霸帮,北霸帮的大龙头‘霸王’杜兴
在长城两边都是同样吃得开,无论契丹人、突厥人,高丽人多少给他一点脸子。故
能把从山海关出口运往塞外诸夷的生意垄断,以前是抽佣了事,近年则自己大做买
卖勾当。我这批绸缎是他派人来订购的,还付了一成订金。只要我把货运到山海关,
便可收取议定的黄金货值。”

    寇仲大讶道:“北疆竟有如此厉害人物,突厥人为何要卖他的帐。”

    管平道:“一来因他武功高强,被誉为北疆第一高手,更因他有突厥人和契丹
人的血统。所以突厥人或契丹人那不视他为外人。”

    徐子陵和寇仲交换个眼色,暗感不妙,这“霸王”社兴极可能是突厥入侵中原
的一只厉害棋子等若以前铁勒人培养的任少名。

    寇仲道:“你们请作保镖的大道社又是甚么路数?”

    管平愕然道:“你们行走江湖的人,竟未听过山西最大的帮会大道社吗?自大
隋亡后,天下纷乱,盗贼四起,道路不靖,大道社于是在各省市遍设镖局,收费虽
然昂贵,却是物有所值。据我所知他们只曾失过三趟镖,事后都能追回部份物资,
更把劫镖者赶尽杀绝。”

    徐子陵皱眉道:“镖局最重商誉,若他们监守自盗,以后谁敢信任他们?”

    管平苦笑道:“在一般情理言确是如此,故今趟若非我亲耳听到,绝不肯相信。”

    寇仲奇道:“这样的事,管老板怎会亲耳听到?”

    管平道:“事情是这样的:我们的两条大船泊在这里的码头后,我循例到船舱
检看货物,忽然听到负责今趟护镖的大道社副社主‘夜叉’冯跋和手下孟得功、苏
运三人在舱门处说话的声音,内中提到收取了存义公的百两黄金,要在抵达山海关
前把我害死,吞掉我的绸货。我吓得躲起来,到他们离开才敢潜逃出来,连忙离船,
来到这里,正不知如何是好时,却有幸碰上你们。”

    徐子陵问道:“存义公是甚么人?名字这么古怪的?”

    管平道:“存义公是山西最大的布行,与我的蔚盛长和卖颜料的日升行并称山
西三大商号。存义公一直想兼营绸缎,我们曾因此和存义公闹得很不愉快。”

    寇仲道:“你们的货船何时继续上路?同行的尚有甚么人?”

    管平道:“明早才起行,一起附运的尚有山西另外十多间商号的货物,包括存
义公和日升行在内。每个商号都派出代表多人随货北上,负贲交收的事务。附运的
全是北霸帮订的货。”

    寇仲叹道:“管老板你中计哩!”

    管平愕然道:“中计?”

    寇仲道:“这叫‘出口术’,冯跋等人根本晓得你在舱内点货,所以故意在舱
门附近说话,好让你听个一清二楚,吓得逃之夭夭。我敢包保不关存义公的事,若
你就这么赶回平遥向存义公兴问罪之师,就正中大道社的下怀。事后大道社更可推
个一干二净,还诿过于你身上。而管老板你则完了,以后再不用干绸缎生意啦。”

    管平听来半信半疑, 忽明忽暗, 脸色变得更为难看,想得呆起来,喃喃道:
“我和大道社社主丘其朋往日无冤,近日无仇,他为何竟要害我?”

    接著探手抓紧寇仲的手,颤声道:“两位好汉定要助我,我决定立即退出团夥,
取回实物,再另想办法运往山海关。”

    徐子陵道:“我们助你取回货物只是举手之劳,不过祸根尚未消除,因为摸不
清大道社为何要针对贵行下手。”

    寇仲问道:“下一站你们会到甚么地方去。”

    管平道:“我们正是要到贵亲所在的乐寿去,因尚有一批货物会在那里附运,
唉!该怎办好呢?”

    寇仲心忖又会这么巧的,笑道:“从这里到乐寿尚有几天路程,我两兄弟就暂
作你的私人保镖,到乐寿后再说。”

    管平反犹豫起来,道:“这里是窦建德的地头,加上有你们壮我声势,我尚或
有机会把货物取回来,谅大道社亦不敢当著其他商号的人公然害我并强占我的货物,
可是一旦离开历亭,大道社人多势众,情况又有不同,倘若连累两位,我管平于心
难安。”

    寇仲拍拍吃饱的肚子,长身而起道:“管老板放心,不要看我们穷得发霉的样
子,事实上我们是能应付任何场面的高手。出来江湖行走亦是本著替大行道的心。
来!让我们先到船上好好睡他娘的一觉,只要你不离我们左右,保证到什么地方那
像在平遥般没人能动你半稂毫毛。”

    又一拍背上井中月,笑道:“要蛮来吗?先得问问我另一个兄弟肯不肯。”

    管平疑信半参,又不好意思表示怀疑寇仲的能力,为难至极点。

    徐子陵扯著他站起来,凑到他耳旁低声道:“管老板,该付账哩!”

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