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第十二章 信心危机

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                          第十二章  信心危机

    寇仲和徐子陵在廖南引领下进入横贯广场,来到马儿所在地方,一名禁卫军头
迎上来。

    廖南向他介绍过两人后道:“这位是御骑长程莫大人,赛场的事归他负责。”
说罢告退离开。

    程莫上下打量两人,笑道:“听说两位球技名震太行,曾重挫吐蕃的著名球手。”
接着压低声音道:“那四个吐蕃球手在这里曾战无不胜,岂知回程返国时竟饮恨两
位手上。所以皇上听得两位来到长安,立即命人召你们入宫献技。”

    两人听得心中发毛,要知唐宫高手如云,李渊本身既为一阀之主,又深嗜此道,
自亦球技了得,竟然在球场上连战皆北,可推知打马球不能单靠武功,还要讲球技,
程莫一番话,登时动摇他们本是十分笃定的信心。

    程莫友善的道:“在皇宫打球有这里的规矩,有人专责唱筹;得一分为一筹,
增加一旗,失一筹者拔去一旗,以红旗记分。记着若皇上入球,你们必须停下高呼
万岁,其他人入球叫好便成。打入三球为一盘,三盘为一局,那时要看皇上心意,
或小休片刻,甚或入殿喝酒。”

    两人至此才明白场外红旗的作用。

    程莫指着放在一边插在木架上近百枝打马球用的曲棍道:“这批是上等鞠杖,
专供外宾使用,两位可任意选择。哈!两位该没想过会到宫内来打马球吧?所以没
有把自己的便当带来。马儿也任两位挑选,选妥后我会带两位去试场地。”

    寇仲忍不住问道:“我们今天担当那一门子的角色?”

    程莫欣然道:“今趟与皇上对赛的是波斯来的王室队,人选早已定好。你们且
在场边准备,在第一局打完后下场作示范表演,齐王府会派出球技最超卓的两个人
来和两位作赛。好啦!两位可开始挑选,我处理一些事后回来领你们去试场地。”

    程莫到别处去时,两人移到鞠杖架旁,寇仲苦笑道:“我的心儿现在卜卜狂跳,
怎办才好呢?看情况观赛者没数千也有数百,给千百对眼睛瞧着我们两个雏儿上场
示他娘的范,和上刑场受宰没大分别。”

    徐子陵从架上取起一枝鞠杖,拿在手上试试份量,道:“非常坚固。”

    寇仲闻言亦取一根,鞠杖尾端呈半弦月形,绘上艳丽的花纹。叹道:“这鬼东
西要比我的井中月难用。”

    徐子陵微笑道:“小子又失去信心哩!这正是大师级的人物和一般武术高手之
别。一般高手是只专一技,换过别的兵器就缚手缚脚,发挥不出平时的水准,更兼
骑术有限,在赛场上当然比不上专精打马球的高手。大师级的人物却有点石成金的
本领,什么井中月、马球棍拿上手都可发挥得淋漓尽致,加上人马如一,就算发明
打马球的也只能食我们马脚踢起的泥尘。明白吗?”

    寇仲精神大振道:“徐小子教训得好,我已忽然变成马球的大师。来!拣件称
手的。”

    马上的寇仲接过程莫拿来的马球,拿上手只觉轻飘飘的,比拳头稍细,空心、
涂红漆加彩缯,可想像被鞠杖击中时在场中冲动的情景。心中不由暗自叫苦,这马
球肯定不易操控。

    往徐子陵抛去,他接过后眼中亦露出一闪即逝的骇然之色,可知感受与己相同。

    程莫道:“趁宾客尚未入场,两位可随意在场上打几球好熟习场地。”

    寇仲那敢献丑,心忖外行遇上内行,只是把球儿该放何处已可能露底,还是先
看李渊打一盘稳妥点。忙道:“皇上未开球,那轮得到我们。我们还是随便走走踩
踩场地便成。”

    徐子陵明白他的心意,将马球抛回给程莫,不待他说话策骑往赛场奔去,布置
场地的众禁卫均露出注意种色。

    徐子陵故意卖弄,真气输入马体,加速奔至场沿,然后纵骑跃起,横过近两丈
的空间,健马着地时,他半边身向下俯,以“独门手法”运杖挥击,贴地扫过,发
出虎虎风声。

   

    众禁卫何曾见过如此马术,齐声喝采。

    后面追来的寇仲信心大增,也跃马横空,眼看两四马撞在一起,两骑倏地分开,
往两角旋风般奔去。似飞冲出角线外去,两马分别人立而起,仰首长嘶,再凭着地
的后足就那么滴溜溜的转动马躯,直至面向场心,前足探前落地,箭矢般驰往场中。

    两人亦不闲着,手上马棍随着身体在马上灵活的前俯后仰或侧身等动作,对球
场上幻想的球儿横扫直截,花样百出,看得场上的禁卫如痴如醉,采声雷动,叫好
不停。

    此为两人拟定的打马球策略,就是“十成马术,三成功夫”。人马如一是跋锋
寒独创,只此一家,别无分号。无论马的表现如何出神入化,别人绝不会怀疑到武
功上。

    他们从一边奔往另一边,醉翁之意不在表现马技,而在对鞠杖的掌握。

    两人在场边甩蹬下马,众禁卫争先恐后过来伺候。

    程莫边鼓掌边道:“蔡兄匡兄请过来。”

    两人应声瞧去,见程莫和十多名御卫正众星拱月般拥着一个太监在场边说话,
只看程莫对他尊敬的神态,可知此人在宫内很有地位。

    这太监中等身材,年纪在五十许间,容貌并不出众,但衣着极为讲究,头戴黑
色饰金花的冠帽,身穿朱色阔袖上衣,青绿色花边,腰束嵌玉革带,白裙,脚踏黑
白双间如意履,予人整齐洁净的感觉,浑身似不着一尘。

    两人趋前施礼问好,倏地心生警兆,感到一阵寒气渗体侵来。

    以寇仲和徐子陵之能亦暗吃一惊,晓得此人已臻隔空试探别人虚实的武学境界,
武功可能在李渊之上,忙收敛约束体内真气。

    他们同时想起一个人。

    果然程莫恭敬道:“这位是大宫监韦公公,皇上所有事情均由韦公公安排打点。”

    两人心中暗凛,心忖难怪侯希白对他如此忌惮,确是有两下子。皇宫内卧虎藏
龙,像韦公公这种长年伺候皇帝的高手,名虽不显于江湖,事实上却不在一般名家
派主之下,不由对他特别留神。

    韦公公一对眼似乎没精打采、暗淡无光,不论看什么都没半丝变异,像对世上
所有事物全然无动于衷,似乎非属于活人的,只是用来填补眼窝的黑洞。可是眼力
高明如徐子陵和寇仲,却从他眼神的神秘莫测、冷静不变,瞧破这是基于某种特别
的功法,故能把眼神完全敛藏不露,达至真人不露相的至高境界。

    韦公公似望非望的扫视两人,皮笑肉不笑的道:“两位骑技非常了得,教人大
开眼界,待会只要肯尽心尽力有所表现,皇上必有赏赐。”

    他说的四句话,声调刚和他的目光相反,变化多端,由暗哑低沉,变得尖声尖
气,忽又滞闷下来,若断若续,其阴阳怪气保证一听难忘。

    寇仲躬身答道:“我两兄弟必尽力而为,请韦公公多加提点。”

    程莫笑道:“韦公公一向少与宫外人说话,对两位是另眼相看哩!”

    韦公公露出个难得的笑容,淡淡道:“我这作下人的,只是为皇上动了爱才之
心,待会皇上见到你们惊人的马技,肯定会非常开心,就看你们能否把握这机会。”

    接着双目微睁,精芒乍闪倏没、投往皇城的方向,平静的道:“第一对宾客来
哩!”

    两人别头瞧去,入目的赫然是李密和王伯当,在一位小官陪同下进入横贯广场。
心中同时涌起异样感觉。

    从韦公公异乎寻常的眼神反应,可知韦公公心中明白李密到场所为何事,至此
可肯定李渊确有除去李密之意。

    没有李渊首肯,李密岂能踏进广场半步。

    韦公公架子极大,再没兴趣与两人说话,着程莫带两人到一旁等候。

    继李密之后,宾客鱼贯入场。

    不片刻,东西看台座无虚席,闹哄哄一片,充满节日的气氛。

    直至此刻,徐子陵和寇仲始明白为何李渊召他们入宫戏技。因为长安的上层社
会需要新鲜的刺激,而他两个外来人刚好给他们提供这方面的享受。不过他们能否
下场表演,先要韦公公的法眼认可才成,故此韦公公多一番鼓励他们尽心尽力,因
为若他们表现不够出色,李渊会失面子,韦公公则肯定受责。

    东西两看台合起来有近千之众,长安的重臣巨贾,官绅名流带妻携儿的前来观
赛,还有李渊的皇亲国戚、凑热闹的妃嫔成为一个套交情攀关系的场所,吃得开者
满场乱飞,喧闹笑语,可与年夜宴的热闹比拟,只是一在夜晚,一在白天。

    贵妇仕女们大部份穿的是流行的胡服,活泼多姿。

    座上客他们认识的不少,除李密和王伯当外,沙家上下全体到场。可见他们成
功融入长安的社交生活,其他如胡佛、胡小仙、池生春、薛万彻、冯立本、常何,
封德彝、尔文焕、乔公山、兴昌隆的卜杰、关中剑派派委主邱文盛、李靖夫妇、裴
寂、刘文静、萧瑀、独孤峰、宇文仕及等均有出席,一时不胜枚举,其况之盛,可
以想见。

    甲胄鲜明,持戈鞠朝的御林军在四方列队。从承天门直抵赛场,铺上长达数百
步的红地毡,禁卫沿地毡两旁站岗,以人筑成李渊出宫的御道,尽显大唐的威势,
李渊的气概。

    寇仲和徐子陵缩在安置马群赛场西端一隅,幸好程莫照顾有加,使人搬来两张
椅子,让他们不用干站。

    此时商秀珣在大管家商震、大执事梁治、他们的好朋友骆方和黎大姐陪同下入
场,由韦公公亲自招呼,她一身男装仍不能掩其绝色分毫,登时吸引全场的目光。

    寇仲叹道:“美人儿场主来也没用,沈美人根本没有机会出席,张婕妤究竟可
用什么借口不让她参与这宫内盛事,照道理以沈美人的才智,该感觉不妥当。”

    徐子陵道:“张婕妤尚未见踪影,待见到她再说吧!我现在反不那么担心,至
不济我们可死跟李密,阻止独孤家加害美人儿军师。”

    寇仲沉吟片刻,有感而发的道:“这就是做奴材的滋味,躲在一角干等,待会
还要耍猴戏。不过不幸中之大幸,我们至少可先看一盘从中偷师,若开始即由我们
落场,必笑破所有人的肚皮,还以为我们表演滑稽杂耍呢!哈!我的老朋友来哩!”

    鼓乐声起,奏起欢迎外宾的胡乐。

    鼓掌喝采声同时响起。

    一行三十多众的波斯来客,在常何和温彦博陪同下,从皇城方向策马进入横贯
广场,波斯中只有六人是一身打马球的轻便马装,其他看来该是外交官员和波斯商
人,可见打马球是为两国相交的手段。

    韦公公和程莫迎上招呼,把他们领往设于东看合虚位以待的前席处。

    寇仲道:“我们另一位老朋友云帅肯定是打马球的高手,说不定打马球还是他
发明的,那时他作客吐蕃。”

    徐子陵笑道:“又胡言乱语哩!”

    寇仲苦笑道:“不胡言乱语怎成?见到这批波斯来的马球高手,人人精神抖擞,
挂在马上的球棍等如神兵利器,我真怕出丑。”

    徐子陵道:“我们在球技上是雏儿,若你还来个怯场,不如趁早去告诉韦公公
我们齐齐拉肚子了事,可免丢人现眼。”

    寇仲哈哈一笑道:“我怎会怯场?他娘的!待会我们以长生气遥控马球,管它
如何轻巧如何难控制,也要变得随我们心之所愿。我们的长生气也是天下只此一家,
别无分号,包保没有人能看破,还以为我们球技了得,了得至可令球儿拐弯,哈!”

    徐子陵点头道:“这提议还有些建设性。”

    寇仲兴奋起来,道:“我不知在那里听人说过,江湖传言假如寇仲和徐子陵联
手,天下无有能匹敌者。两个胜一个虽不光采,但在赛场则叫团体精神,唉!把太
行双杰变成天下第一的一对马球手,真不知是吉是凶。”

    徐子陵道:“这个烂摊子必须待人收拾,幸好关外是李世民的天下,由他向太
行派的头子说话,那到他不乖乖合作。”

    寇仲仍想说话,蓦地腰鼓、铜鼓、贝鼓一起震天作响,接着琵琶、横笛、等案、
洞萧、竖模等齐奏,鼓乐喧天。

    东西两席全体人起身肃立,迎接从太极宫正门楼承天门开出的队伍。

    在十六名禁卫策骑开路下,李渊一身轻便马装,马侧挂着特别精美的御用鞠杖,
乘马入场。

    跟在他马后是李元吉、李神通和李南天,都是打马球的劲服长靴,一副落场比
赛的款儿。接着是李渊最宠爱的三位爱妃,竟也是一身马装,尹德妃冷艳、张婕妤
秀气、董淑妮娇媚,三女争妍斗丽下,为赛场更添春色。

    寇仲凑到徐子陵耳旁道:“原来是李阀队对波斯队,难怪没我们的份儿。”

    徐子陵沉声道:“沈美人军师来哩!”

    寇仲目光往三妃身后投去,果然见到沈落雁杂在字文伤、独孤凤、尤楚红和一
众地位较次的妃嫔中,在她稍前的赫然是李秀宁。

    徐子陵道:“这一招更绝,商场主根本没机会和她私下说话。”

    欢呼喝采声中,李渊昂然入场。

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