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第一章 换边换人

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                          第一章  换边换人

    寇仲不用征求徐子陵同意,也知道答案只有一个,不敢犹豫的答道:“皇上有
命,小人等必尽力而为。”

    李南天不悦冷哼道:“皇上是问你有多少成胜算?不是担心你尽力与否的问题。”

    寇仲和徐子陵心中恍然,知李渊正考虑以他们入替较次的李南天和李神通,令
两李大失面子,故李南天向他们发难,发泄心中愤怨,更是间接向李渊表示不满。

    自家知自家书,不论他们的“人马如一”如何高明,长生气如何出神入化,怎
都须一段时间熟习打马球的技巧,但到他们能掌握取胜窍要时,早输掉这场球赛。
所以现在他们真的是骑虎难下,心惊胆战,却苦无应付之策。

    徐子陵硬着头皮答道:“小人两个每趟下场打马球,都有十足取胜的信心,请
皇上明鉴。”

    李渊闻言目光投往李元吉,李元吉却望往韦公公,韦公公干咳一声道:“御骑
长应比较清楚点。”

    李元吉和韦公公可避而不答,免开罪李神通和李南天,程奠这御骑长却没推搪
的资格,无奈地垂首如实的道:“臣下尚未有机会亲睹两位仁兄打马球,不过他们
的骑功肯定不在对方之下。”

    此时两边看台的人大多发觉场边李渊等人的异样处,纷纷往这边瞧来,且议论
纷纷。徐子陵和寇仲很想知道沈落雁瞧见他们的反应,却不敢朝她望去。

    李渊终下决定,道:“就由你们两人下场出替神通和南天,赛场如战场,调兵
换将乃平常书,我现在是以奇兵克敌,好教对方一个引和摸不透我们的部署。”

    李元吉道:“可是他们上场的共并非是惯用的鞠技和赛马,很可能会予波斯人
可乘之机。我们已失三筹,不容再失。”

    李南天和李神通绷紧的脸孔露出嘲弄和得意的表情,正晓得李元吉站在他们一
方说话。

    寇仲心中不知多么感激李元吉,趁势恭敬的道:“齐王可说出小人们的心意,
不是用惯的鞠杖和马匹,我们争胜的能力会打个折扣,请皇上明鉴。”

    这不是故意谦虚的话,听进李神通和李南天耳内,才使他们对两人恶感稍减。

    李渊略作沉吟,点头道:“有道理!联就招呼波斯人到殿内喝酒聊天,公公会
领两位入宫从朕的鞠杖和赛马中挑选最合用的,练习半个时辰后下场作赛,可千万
不要令朕失望。”

    众人皆无话再说,寇件和徐子陵更是难作异议,只好谢十降恩,跟韦公公入太
极宫待老天爷安排。

    徐子陵和寇仲随韦公公在十多名御卫前呼后拥拥下,绕过太极宫,朝御洲方向
走去。他们不敢和韦公公并肩而行,堕后两步。

    韦公公阴阳怪气的声音响起道:“两个后生小子走前些,方便老人家悦话。”

    两人赶前到他身侧,韦公公道:“为省时间,我只带你们到较近的贡品堂挑选
皇上珍藏的鞠杖,赛马则从玄武门那边的御马房由御马长拣七、八匹来让你们从中
选择,否则哪来充裕时间练习,你们这身服装也要换掉才像样子。”

    两人唯唯喏喏的听着,以“太极宫原来是这么宏伟壮观”的目光好奇地左顾右
盼,扮足初入城市的大老乡。

    韦公公压低声音道:“你们能有这机会与皇上并肩作赛,肯定是你们祖宗积下
的大福荫,只要能有好表演,皇卜除赏赐金帛外,说不定另有奖赏。”

    寇仲闻弦歌知雅意,忙谦卑的道:“全赖韦公公提携拂照。”

    韦公公欣然道:“凡人总有怜材之念,若你们待会有出色表现,我会为你们求
皇上讨个一官半职,以后不用过刀头放血的帮会生涯。”

    寇仲和徐子陵暗吃一惊,心忖这岂非弄巧反拙。韦公公可能是宫内最懂揣摩李
渊心意的人,知道假如两人助李渊胜得此赛,龙心大快的李渊将会给个什么“马球
长”的官儿两人当,所以韦公公顺水推舟,预早收两人作心腹。若输掉球赛,当然
一切休提。

   

    徐子陵补救道:“可是我们……”

    韦公公笑道:“你们正为司徒福荣那暴发户办事嘛!我知得一清二楚。放心吧!
只要是我的人,我会处处为你们着想。我欢喜你们这对主尽忠的态度。”

    寇仲正思忖应否为不用当官输掉此赛,旋又暗笑自己是白担心,因此赛要输还
不容易,想赢则难比登天。

    韦公公又道:“输赢本是等闲事,不过波斯人一向视打马球如打仗,更认为我
们汉人的马球技术远逊他们。皇上今趟特别邀他们千山万水的远道前来作赛,事前
准备经年,非常重视。故今仗是不容有失,务要波斯人输得口服心服。你们现在该
明白为何皇上不理会淮南王两人的感受,硬要换你们入场。”

    此时他们从御园转右进入李渊的后宫,朝位于西南角的一组建筑物走去,北邻
就是两人差点饮恨收场的御书房。

    内宫的守卫明显增强,出入门道团是守卫森严,还添加不少明岗暗哨,气氛紧
张。

    进入由十多名御卫把守的大门,在两人眼前矗立着四座宏伟的建筑物,环绕建
筑物的回廊更是五步一卫,十步一哨,恐怕苍蝇亦难在这种形势下自由飞翔。

    韦公公领他们朝位于西南那座殿堂走去,道:“四方献给皇上的礼物贡品,都
置于此四座贡品堂内,单是鞠杖足有过千之数,包你们看了爱不释手。不过时间无
多,勿要在这方面浪费时间。”

    接着对随行御卫道:“你们留在这里。”

    众御卫轰然应诺立定,韦公公领着两人步上石阶,由把门的禁卫大开中门,让
三人进入上挂横匾写上“朝凤堂”三字的殿堂。

    朝凤堂共分八个贡品室,紧闭的铁门分列左右,此时负责贡品堂的太监官儿闻
风带着四名小太监匆匆赶至,为大太监韦公公启锁开门。

    两人心忖韦公公确是大架子,竟不先去知会看管贡品堂的太监官员,若对方来
迟,肯定受责。

    两人随在韦公公身后深进堂道,忽地心神同震,忙功聚双鼻,果然一股本是似
有若无从门隙透来的淡淡香气变得浓郁起来,正是雷九指今早曾给他们嗅过的气味。

    徐子陵和寇仲,心想又会怎么鬼助神推的李渊竟把《寒林清远图》收到入门左
方第一间贡品堂内。

    韦公公道:“到哩。”

    室门敞开,来自中外各地不同款式、纹样、颜色、质料的鞠杖排得成行成列,
密密麻麻,如入鞠杖的森林,只能侧身而行。

    徐子陵和寇仲记起即将来临的命运,心中苦笑,跨步入室。

    两人牵着披挂得七彩缤纷的赛马,马腹挂着精选鞠杖,从太极宫回到横贯广场,
依韦公公指示在赛场西北角恭候李渊圣驾。

    东西两看台都哄哄一片,回复开赛前宾客间互相寒暄笑语的情景,与肃立四方
的禁卫形成鲜明对比。

    太极宫共有三门,正门为承天,另两门是广运和长乐。他们从承天西的广运门
入场,故没惹起太大的注意。

    刚才在御园内他们尽量利用时间练习和掌握打马球的技巧,两人乃武道的天才,
触类旁通,于目睹李阀和波斯人二盘高手争锋的赛事后,对打马球的手法技巧早看
个通透,经过练习后更信心大增,再不像先前般战战兢兢,诚惶诚恐。

    徐子陵往另一边远处的东看台张望,见沈落雁正定神朝他们打量,却苦无把心
声传递之法。

    寇仲凑到他耳旁道:“李密肯定尚未有机会接近李渊,看他心神不属的样儿便
晓得。”

    忽然鼓乐齐呜,宾官全体起立。

    李渊和哈没美王子等波斯来客,在高呼万岁声中从承天门进入广场,接着乐声
敛去只余击鼓声。

    李渊以手势示意,众人纷纷坐下。

    两股人马分开,李渊和李元吉边在马背上交谈,边策骑朝寇仲和徐子陵缓驰而
来。

    寇仲在徐子陵耳旁道:“不知陵少是否发觉这两座看台分列东西实在没道理,
该设于赛场南北才对,那会让人看得清楚点。”

    徐了陵点头道:“我有想过,照我看是李渊防范刺客的布置,东西两台位置较
远,行刺比较不方便。”

    寇仲同意道:“有道理!”

    此时李渊圣驾临近,两人不敢交谈,肃容垂首恭迎。

    李渊甩蹬下马,笑道:“在赛场上朕与你们是伙伴战友,不拘常礼,你们的练
习结果如何?”

    寇仲答道:“托皇上鸿福,小人两个已熟习鞠杖和马儿,定能不辜负皇上的期
望。”

    李渊欣然道:“那就最好。我们上局已失三筹,下局换场后必须领先四筹始有
胜望。”

    在他旁的李元吉道:“我们尚是首次合作,你们是这方面的高手,在战术上有
什么意见可放胆提出,不要理什么上下尊卑之分,若不同意父皇或我的打法,可以
提出反对。”

    李渊举手作意,鼓声立止,全场鸦雀无声,赛事下局何时开始,全看李渊的圣
意。

    两人感受到赛事即临之前的沉重压力,反希望继续打锣打鼓下去,不用像现在
般人人都没话说没事做,把注意力全集中到他们身上来,加上作贼心虚,心情绝不
好受。

    寇仲早考虑过战术上的问题,佩侃而言道:“小人两个想出针对他们弱点的战
术……”

    李元吉忽截断他道:“他们会换走隆盛和支理,以泽喜拿大公和梅内依侯爵出
替。”

    两人愣然以对。

    李渊冷哼道:“波斯人今赛是志在必得,见我们阵前易将,故变阵应付。不要
小看这区区一场马球赛,说不定会影响波斯王朝未来国策的去向。我们大唐既不能
在战场上镇慑波斯人,只好在赛场上尽力办到。”

    寇仲为之哑口无言,只能肯定这两个什么泽喜拿和梅内依,当比替出的隆盛和
支理高明,就像李渊认为他两人在马球技上胜过李神通和李南天,顿使他两人想好
的策略变得用武无地。

    徐子陵道:“皇上明鉴,既然对方变阵换将,那只好下场后随机应变。小人们
因见过皇上和齐王作赛,所以暂由小人俩配合皇上和齐王,小人俩负责守卫后方,
拦截对方攻势并送球供皇上和齐王破敌取胜。”

    李渊点头道:“只好如此,你们尽力而为,若此赛胜出,你们等若立下军功,
朕必有奖励。”

    两人同声谢恩,但刚建立的些许自信,早随波斯方面换人之举云散烟消。

    李渊发出指示,赛事重开的鼓声震彻横贯广场。

    此局双方交换场地,李阀守的是西门,波斯人守东门。

    马球放在赛场正中位置的小圈内,双方在东西场上布阵。

    泽喜拿大公年纪最大,约在五十许间,不过老而弥壮,身子像铁塔般挺直,浓
密的胡须一把刷子般垂在颔下,双目闪闪有神,神态沉凝,不须挥动球杖亦无人不
晓得他属此中高手。梅内依是个彪形壮汉,年不过三十,肌肉结实,充盈着爆炸性
的劲力,更是不可小觑。

    鼓声倏止。

    唱筹官报上双方新入场者的名字,泽喜拿和梅内依固是有本身在波斯王朝的官
衔,寇仲和徐子陵竟硬被冠以御卫小官儿的衔头,令两人哭笑不得,还要对向他们
喝彩打气的观众还礼致敬。

    三通鼓响,马球从唱筹官手上抛往天空,蓄势以待的李元吉和哈没美分从两边
策马抢前争夺,两方队友纵骑奔跑,准备接应或拦截,蹄声轰天而起,人人屏息静
气,聚精会神观看赛事的发展。

    李元吉和哈没美同时探前,马杖往球儿挑去,两骑擦身而过,李元吉不负众望,
夺球在手,就在马背上控球直闯。

    欢呼声爆响,鼓声震耳。

    寇仲和徐子陵终是新手,一时颇有点不知该进还是该退,只好策骑驰往东场。

    克萨和梅内依分由左右斜斜驰至,拦截李元吉,李渊冲往南线,从外档接应李
元吉,波斯老将泽喜拿在东门前来回奔驰,神态冷静从容。

    李元吉去路被阻,把球儿送往李渊,克萨和梅内依两骑像表演马术花式般在李
元吉马前交叉而过,骇得李元吉的马仰嘶人立而起,梅内依早顺势往李渊驰去,快
逾电闪,观者无不晓得他能及时拦截李渊的进击。

    寇仲和徐子陵心叫不妙,波斯方无论合作和战术都比他们高明不上一筹,不但
破去李元吉和李渊的配合,更令李渊变成深入的孤军,只能靠自己独力闯关入球。

    寇仲和徐子陵终是身经百战的人,前者吹响尖哨,示意徐子陵看紧冲往西场的
哈没美,他自己则明是轻夹马腹,暗里是施展“人马如一”之术,策骑闪电般沿北
线电驰疾奔以接应远在另一方的李渊。

    李渊一挥龙杖,球儿横冲天上,往寇仲一方落去。

    寇仲竟能忽然把马儿的速度提升至极限,甚至超越极限,惹得全场采声如雷,
波斯方面的人无不露出骇异神色。

    正往北线方向驰去的克萨急催坐骑,赶往争夺尚未知花落谁家的球儿。

    李元吉已知机地从中线直趋东门。

    寇仲此时抛开一切疑俱,豪情奋发,心忖若我寇仲争不赢你这波斯小儿,名字
以后倒转来写。猛一抽络,赛马腾空,先一步接着仍未着地的球儿,就那么挥棒一
击,球儿流星般在克萨上方掠过,精准至难以置信的落往李元吉马头左前方十步许
处,刚好是最方便李元吉把球儿打进对方球洞的精采位置。

    东西看台人人齐声呐喊赞叹。

    李元吉大喜,挥棒疾打,球儿化成彩芒,往球洞投去。

    泽喜拿斜冲而前,球杖疾伸,就在球儿入洞前把球截个正着,他用劲巧妙,球
儿不但没有被反震离棒,还似被球棒动着似的盘过冲来的李元吉,在大部分观者失
望的叹息声中,挥杖击球,往身在西场的哈没美投去。

    梅内依立即策骑驰往西场接应。

    徐子陵心中叫苦,刚才是李渊孤军深入,现在变成自己孤军独守,若不能夺得
马球,此筹必输无疑。

    别无选择了,施出“人马如一”之术,往球儿落点冲去。

    泽喜拿此棒落点巧妙,刚落往哈没美有方二十步许处,而徐子陵正位于哈没美
左方,若依常理发展,哈没美只须占稳位置,可借马儿把徐子陵拒于能触球的范围
之外。

    连在场的李渊和李元吉也打定输数,只有寇仲晓得徐子陵有力挽狂澜的本领。

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