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第二章 横起风云

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第二章 横起风云           


    胡节水师布在前防的百艘斗舰上,士兵均弯弓搭箭,备好擂石火炮燃火待发,准备

对驶来的怒蛟帮那载满火油的众艇迎头痛击。

    怒蛟帮那方忽地擂鼓声晌,艇上的怒蛟帮人纷纷跃入水里,消没不见。

    这边厢的胡节和众将丝毫不觉惊异,那批敌人绝不会留在艇上等候屠奇怪的是那批

无人小艇速度不减反增,加速往他们直冲过来。而怒蛟帮更不知使了何种手法,艇上的

燃油开始由艇尾泄入湖面,在艇尾拖出一道又一道黑油的尾巴来,随即不住扩散。

    胡节双目亮了起来,哈哈一笑道:「怒蛟帮技只此矣,给我投石沉一声令下,前防

的百艘斗舰立时万石齐发,蝗虫般投往那些进入射程的小艇投去。

    这时喊杀连天,炮声隆隆中,怒蛟帮两翼的部队,以竟然高速,由中路两侧回

师.顺书风向对胡节两翼的水师发动最狂猛的攻势。

    甫一接触,在射程内胡节水师的几艘掉头迎来的战舰立时起火,害得船上的人慌忙

救火,一片混乱。

    怒蛟帮人射出的箭都是特别铸制的「十字火箭」,近箭簇处有小横枝,成「十字」

状,射中敌帆时受横枝所阻,不会透帆而去,只会附在那里,而因「十字」的中点包着

易燃的火油布,对方纵有防燃药,时间一久亦要燃烧起来。


    在一般情况下,处在逆风的船舰均应把帆降下。只由掣掉孔伸出船浆改以人力操

舟,可是胡节两翼的部队本是处於上风优势,现在突然由顺风变成逆风,仓猝下那有时

间把帆降下,故一时陷於挨打被动之局,兼之怒蛟帮的船舰无论速度、镂活性和战士的

质素经验,均优於胡节的水师,所以胡节舰艇的数冕虽多上数倍,仍处於劣势里。

    火弹拖曳着烈焰,漫天雨点般顺风往他们投去。

    怒蛟帮的中队在主舰怒蛟的带领下,开始以高速往胡节旗舰所在的水师冲刺过去。

    万桨齐施,打起一团团的浪花.煞是好看。

    小艇纷纷被投石击得碎片横飞,和着燃油浮在湖面。

    胡节无瑕理会两翼的战事,瞪着铜铃般的大眼看着横互前方湖面长阔达数里的燃油

和碎木。

    旁边一将道:「这些人定备有气娃,故可在水底换气。」胡饰有好气没好气地瞪了

那副将一眼,暗忖这麽简单的事谁不知道,下令道:「水鬼队下水准备,防止敌人凿

艇。」命令立时以擂鼓声发往前防的百艘斗舰。

    胡节看着以高速逆风向他们驶来的叁十多艘怒蛟巨舰,神色出奇地凝重。

    身旁另一佣将访道:「怒蛟匪是否活得不耐烦丁,若驶进燃油的范围内,只要我们

投出两颗火弹,即刻会化成火海,他们还那能活命?」胡节额上泄出汗珠,喝道:「蠢

材闭嘴:」他原本的计画是希望占着上风之利,以雷霆万钧之势,借着数目众多的舰队

以库碾螳臂的姿态.正面迎击敌人.岂知对方来了这一着,使他们由主动变被动,只能

采取守势。已大感不是味道。而现在怒蛟帮逆风攻来,更使他大惑不解,怎能不暗暗心

麓。

    两翼的喊杀声更激烈了,双方的先头船队开始近身接战,一时擂石火箭火弹漫天飞

舞,惨烈至极。

    胡节布在中队前防的百艘斗舰忽地乱了起来。

    胡节等一齐色变,这时才看到那些浮在湖面的燃油碎木,正迅速往它的前防部队飘

浮过去。

    胡节骇然大喝道:「全军退後叁里,在怒蛟岛外市防。」那边的凌战天听着对方号

角和战鼓声。仰天长笑道:「胡节你千算万算,却算漏了洞庭湖这时节在怒蛟水域的暗

流,现在始懂退师,不嫌太迟了吗?帮主,下令吧:」上官庹兴奋得俊脸发着亮光,高

唱通:「火弹伺候:降半帆:」一时万道烈焰,齐往前方的燃油投去。

    「蓬:」两车间的湖面立即化作一片火海,而因火海在水流带动下,转眼把胡节前

防的百般斗舰卷了进去。

    这火海还迅速往乱成一片,待要掉头逃走的胡节水师移去。

    此时两翼的战事亦到了短兵相接的时刻,武功高强。训练充足的怒蛟帮徒,借着飞

索之便,纷纷跃往敌舰,杀人放火,尽情施为,完全控制了局面。

    当怒蛟帮的主力闯入火海的边缘时,火势减弱了少许,可是百艘胡节水师的斗舰全

部燃烧起来。而胡节七百多艘大小战舰的其中近百艘亦被火势波及,陷进火海里,乱作

一团,舰上兵将进退两难,留在船上既不是,跃入满布烈焰的湖面则更不是。

    怒蛟帮方再一阵连天的战鼓声,叁十多艘战舰灵活地改变方向,共分雨路,斜斜地

沿着火海往横切去,由後两侧抄往胡节水师的侧翼,显示出高度的灵活性和机动力。

    勉强逃过火烧,正掉头往怒蛟岛驶去的胡节恨得咬牙切齿。他娘的:连正式交战还

未开始,眼睁睁便损失丁近四百艘战船。去了数千条人命,若还不能取得最後胜利,他

顶上这头预定然不保。幸好以他目前手上的实力,仍足可使他平反败局。

    就在这时,「拉拉拉:」数声巨晌,惊碎了它的希望。

    随师而返的百多艘战船裹.已有多艘在船底处,爆出火光木碎。


    胡节等才记起对方早先滔入水襄的想蛟帮徒,不过已是迟了。

    拉隆爆破之声不绝於耳。

    数十艘战船遭到水底的破坏,纷纷倾侧下沉。

    胡节水师军心已失,再不成其队形。

    所有船舰无心恋战,只顾逃命。

    再来几声然巨晌,一时慢夭都是火药烟屑的气味。

    就在此时,怒蛟帮队形整齐的舰队,分别出现在胡节败退的水师左右方半里许处,

以高速迫至。

    敌我双方,一逃一截,都处在逆风裹,可是胡节的水师仍是满帆,而怒较常都是风

帆半下,这情况下纯斗瞥力划桨,水师兵又那是武功高强的怒蛟帮徒的对手?加上水师

楼船级的巨舰占了百艘,船身笨重。机动力和窍活性远及不上怒蛟称,眼看便要被追

上。

    胡节咬牙喝道:「全力应战:」战鼓喧大里,五六百艘战船纷纷掉头,准备仍趁顺

风之利,迎击敌人。

    追来的凌战夭摇头失笑道:「胡节页丢尽朱元璋的面子。」按着大喝道:「拦江

岛:」拦江岛在怒蛟东叁十里处,凌战天下令往拦江驶去,便是要趁胡节回师的混乱时

刻。改变方向擒往胡节的左後方,只要早一步到达那里,便会由逆风变回上风,在海战

的策略上,确是无懈可击。由此亦可知凌战天赁比胡节高明得多,不斩制造新的形势,

瓦解敌人各方面的优势。

    怒蛟帮的战舰一齐喷出浓浓的黑雾,把两队船舰隐形起来。

    胡节的水师勉强掉头布起战阵时,四周早陷进一片黑雾里,完全失了敌舰的值贸。

    只有远处仍在着火焚烧的船煜,传来叫喊逃命之声。

    当怒蛟帮的舰队再出现时,早到了他们的後方,还不住喷着黑雾,借着风势,往这

群变成了驾弓之鸟的水师舰队蜂拥过来。

    火箭火炮雨点般打过来。

    这时连逃都逃不了。

    「皇上驾到:」数百名朝臣一齐跪伏地「,额头触地。

    韩柏因代表高句丽正德王,原被安排了坐在离皇座低两层的台阶上,比群臣高了一

级,这时亦慌忙起立,跪伏地上。

    韩柏偷眼向范良极瞧去,只见这老小子口中念念有词,正在奇怪,其接晌起他的传

音道:「有甚麽好看,我正在诅咒朱元璋的历代祖宗。唉:今早又忘记了方便後才

来。」纵使在这麽庄严肃穆的气氛中,韩柏仍感好笑,真想狂笑一番作减压之用,可是

当然不能如此放恣。

    步履声晌起。

    韩柏只凭耳朵,便知道有叁个人在与他们同一台阶对面跪伏下来,据陈令方说,能

在奉天殿裹有座位的。只有四类人,第一个当然是皇帝老儿;第二类人就是诸位皇子皇

孙,他们中又分两级,有资格继承皇位的可坐在最接近朱元璋那一层的平台上:第叁类

人就是像他们这种国外来的贵宾.与其他封王的皇室人物同级;第四类人却只一个,就

是「鬼王」虚若无,可与继位者平坐,於此亦可见虚若无的地位是何等超然。

    韩柏并不担心会见到虚若无,因为陈令方说他老人家已多时没有上朝议政了。

    按着是轻巧的足音,在上一层的台阶处晌起来,不用说,是皇太孙允攸那小孩儿驾

到了。

    韩柏心中涌起一阵怜悯,想来童稚那无忧无虑的天地,定与这继位者无缘了。

    大殿忽尔肃静了下来。

    有力的脚步声在最高的台阶晌起来,按着是拂袖和衣衫摩擦的声音。

    满朝文武连呼吸都停止了,空广庄严的奉天殿,静至落针可闻。

    那气饿高张的蓝玉,跪在武将的最前排处,这样看去,并没有和其他众官有何分

别,不过可肯定这架筋鸡驯的人绝不会服气甘心。

    在极静里,朱元璋生人龙椅上的声音因此亦分外清晰晌亮。

    朱元璋充满自信和威严的声音在大殿的一端乾咳雨声後,悠然道:「众卿家身体安

和:」殿内立时拉然晌起高呼「万岁」的颂词。

    条又静了下来,那充满压迫惑的气氛把人的心也似压得直沉入海底襄去。

    朱元璋「的」一声弹晌了指甲。

    一把声音唱偌道:「赐皇太孙、秦王.晋王、燕王坐:」谢恩後,人孙允蚊和那叁

位皇子生入椅里,然後轮到韩柏。范良极亦沾光免了跪灾,「昂然」立在他身後。

    其他文武朝臣仍跪伏地上,头也没有机会抬起来。

    韩柏故意不望往对面燕王棣等人,反望往高高在上的朱元璋,只见他安坐宝座之

内,头顶高冠,身穿龙袍,背後为贴金雕龙的大屏风,页有说不出的华贵和霸气。

    只不知那些与他形影不离的影子太监。是否躲在屏风後呢?韩柏望往朱元璋时,他

灼灼的目光亦正朝他射来,盯着他左右脸颊的巴掌印。

    韩柏吓了一跳,垂下头去,不敢再往四处张望,心中析梓,求着天上所有神的荫

庇。就在这时,他感到对面有一对精芒闪煤的眼睛,正仔细审视着他,不禁吓了一跳,

暗忖原来燕王棣的内功竟如此精湛深厚,目光有若实在的东西。

    那仪官又唱偌了一番,像说书唱乐般好听悦耳,为这场面注进了少许娱乐性。

    一时没留心下,韩柏竟没听清楚他在宣布甚麽,到身後的范良极推了他一把後,才

若然醒觉过来,知道早朝第一个「外国使节进贡臣服」的节目由他们负责,然後他们或

可溜之大吉,球开道气氛沉重得可压死人的地方,留下朱元璋他们自己鬼打鬼,只可怜


心切当官的陈令方亦是其中一个受灾者。

    连忙站了起来,依着仪官指示,叁跪九叩後,同朱元璋呈上国书。

    仪官当场把译成本国文的国书版本宣赞出来.又把进贡的物品清单逐一官读。

    仪式完毕後,韩柏一身轻松生口椅内,听着朱元璋训了几句甚麽两国永远修好的门

面话後,正以为可以离去,岂知朱元璋语气一转,温和地道:「文正专使,朕有一事相

询。」殿内各人均感愕然,他们已有很多年未听过朱元璋以这麽亲切的口气和人说话

了。

    韩柏才敢抬起头来,乘机看了那燕王棣一眼,果然一表非凡,尤其那对锐日冷静自

信,采遂难测,样貌和身形都和朱元璋有几分酷肖,只是较年轻和更为俊伟了一点。

    韩柏再瞧往朱元璋後恭敬地垂头道:「皇上请赐问:」此时他感到允攸那对小眼睛

正好奇地打量着他,忍不住偷眼望去,还微微一笑,眉清目秀的允蚊一愕後微现怒色。

别过头去,神态偶傲。

    朱元璋嘴角逸出一丝仅可觉察的笑意,平和地道:「据说专使用来浸参的那些酒是

特别采仙饮泉泉水制成,只不知是何人所制?」韩相的心「霍霍」跳动起来,忙道:

「酒乃小使其中一位妻子所造。」朱元璋像早已知道般,淡然道:「今天威武王府之行

後,若有时间,专使可否带她来见朕。」韩柏慌忙离椅跪下道:「谨遵圣谕:」朱元璋

一手按着椅背,目光缓缓离开跪伏地上的韩柏,扫往俯伏阶下两旁的文武诸臣,嘴角抹

出一丝冷笑,语气转寒道:「专使可以退下了:」黑雾漫天里,杀声震天。

    怒蛟号在敌舰中横冲百撞,凭着船头的尖铁和高度的灵活性.一连撞沉了十多艘较

小的敬舰後,往胡节旗舰约方向迫去。

    凌战天亲自把弓,射出十多支无一不的中对方风帆的火箭後,掣出名动天下的「鬼

索」,豪气干云地大喝道:「胡节小儿,我看你今天能逃到那襄去?」他这些说话全以

内功追出,竟盖过了整个纵横达十里的水上战场所有声音,怒蛟帮徒则是士气大振,而

驾弓之鸟的水师却更是军心涣散,无心恋战,溃不成军。

    胡节并没有回应,反吹起彻退的号角,一时间所有水师船舰,均朝怒蛟岛逃去。

    凌战天旁的翟雨时眉头锁了起来,道:「不妥:胡节仍有再战之力,如此撤退,实

在不合情理,兵败如山倒,他怎会如此愚蠢。」上官肪正杀得兴起,大笑道:「雨时不

必过虑,苟且偷生乃人之常情,胡节这等鼠辈,何来战至最後一兵一卒的勇气。」凌战

天亦喝道:「现在我们亦是在有进无退的局面里,索性抛开一切,被他一个痛快。」翟

雨时拗他两人不过,目光扫过浓烟阵阵的湖面。

    双方且逃且追,胡节的战船只剩下了二百多艘,但楼船级的巨舰占了船高护墙坚固

之利,大致仍是完好无缺。而己方亦沉了五艘斗辟,叁艘正起火焚烧,馀船亦多负伤,

实力土仍以对方优胜得多,他们实在没有撤退的理由。

    忽然间他想起了甄夫人和黄河帮的联合舰队。

    就在这时,守在船桅上望台的怒蛟帮徒吹晌示警的哨子,惶急地指着右侧远处。

    翟雨时等心中一栗,朝那方向看去。

    外围稀薄的黑烟若地破开,闲进了一批战舰,半顺着风,弩弩地切往他们和败退着

的水师中间的位置。

    若他们速度不改,不到一盏热茶的时间,就会以近距交锋了。

    一通鼓晌,胡节的水师掉过头来,与援军对他们展开夹击。

    韩拍和范良极两人如释重负,欢天喜地步出殿门,迎土来的是叶素冬和同礼监的太

监头子聂庆童。

    两人伴着他们走下奉天殿的长阶,叶素冬道:「想不到专使和侍卫长两位大人这麽

快便可出来,现在离威武王约定的时间仍有个把时辰,幸好聂公公早为两位预备好节

目。」聂庆童点头道:「两位大人远道来此,除了与我大明修好论文外,自然是想增加

对我邦的认识,好回报贵王,如此怎能漏去我们的大明皇宫。」韩柏吓丁一跳道:「皇

宫是可以开放给人参观浏宽吗?」聂庆童神秘一笑道:「别人不行,专使却是例外,此

事已得皇上圣示,两位大人请放心。」韩柏望往叶素冬,见他亦脸带讶色,显然此乃非

常之举,说不定是由朱元璋亲自提议,内中情由大不简单。一时心中揣揣,无奈下只好

勉强答应。

    岂知范良极一伸懒腰,打了个呵欠道:「专使请恕小将失陪了,唉:昨大晚上陪专

使你去……嘿:现在其是累得要命。」转向普受过他大礼的聂庆重道:「公公有甚麽地

方可给小将打个盹儿?」韩柏心中叫了声娘後,心脏剧跳,渲贼头十天不睡觉亦不会

倦,分明想趁此机会去偷他想偷的东西。有破坏没建设,说不定会牵累到他和朱元璋目

前的良好关系,局又作声不得。

    聂庆童不虞有他,笑道:「这个容易得很,安和院环境优美,保证侍卫长大人有一

觉好睡。」反是叶素冬奇怪地瞰了范良极一眼,他负责宫内保安,惯於事事怀疑,暗想

这侍卫长武功精湛深厚,怎会在这等时刻要去睡觉?但一时亦想不到他有何圜谋,当

然:若知他就是贼王之王范良极,话便不是那麽说了。当下道:「公公陪专使大人去参

观吧:侍卫长大人山我招呼好了。」范良极心中暗笑,装作感激地答应了。

    韩柏真想狠狠揍他一顿,若老贼头给摆明要监视它的叶素冬抓着病脚,他实在不知

再怎样做人了。

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