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第叁章—王府夜宴

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                                第叁章—王府夜宴

    桓度微微一笑,让手请白喜先行。

  白喜和  桓度并排而上。

  还未步上大门前的平台,夫概王迎了出来。

    桓度心下恍然,知道这次白喜约自己早来一步,内中实有别情,看来这次夫概
王是要争取自已加入他的阵营,进而推之,这人应当有着取吴王阖闾而代之的野心。

  夫概王一点也不提舒雅,客气几句,领着  桓度去参观他庞大的府第,自喜告个
罪,不知转到那裹去了。剩下  、夫两人,在几个亲兵护卫下,四处漫步。

  夫概王态度谦恭平和,一反平日的狂傲,引  桓度并肩走进大殿东面的长廊,边
走边道:「孙将军还是第一次来本王处,一定要参观武藏室。」他说话威猛沉雄,令
人生出屈服相从的意向,正是天生的领袖之材,难怪能在阖闾之外,成为第二号强人


  长廊和另一座偏殿相连,两人在长廊并肩走着,在太阳的馀晖下,两旁殿宇楼台
,美不胜收。

  来到偏殿的门前,四名赤肩穿着护胸铠甲的力士,分立两边。

    桓度眼光何等高明,看到这四人全身体态匀称,气势强凝,心下一懔。原来普
通人是右手或右脚较粗壮,又或反过来左大於右,即是说一定有某部分是比较有力和
灵敏,但若是像  桓度这个级数的高手,全身无一不是最强和最灵活的武器,就会发
展均匀,可以应付任何角度的突袭和进攻。因此当  桓度骤见这四人,便从他们的身
型气度上,观察出这四名赤膊力士,都是可被选入特级高手的行列。

    桓度面上神色不变,掩饰了内心的震动,以免夫概王察觉出自己眼力锐利,从
而推恻出他的成就。

    桓度尤其震惊的是,从未曾听过伍子胥或任何自己的手下提起过这样的四个人
。因为这样的高手,能有一个,也足以造成声势,成为吴国着名人物,现在一下子出
现了四个,依然不为人知,这夫概王的真正实力确是令人震骇;更为可怕的是,他表
面的粗豪狂妄,看来是一层烟幕,使阖闾等不存戒心。照这四个高手的深藏不露来说
,显然是应该对他另作估计了。

  可以说是夫概王低估了  桓度,如果他知道  桓度能从这些许的迹象,推断出这
个结论,心中必然後悔。

  夫概王也不见有任何指令,最近殿门的力士倏地推开两扇以铜片嵌成一个兽头的
巨大木门。

  在力士的推动下,大木门轻若无物,  桓度却知道,每扇木门最少需要百斤之力
,才可以推动,这种举重若轻,才是难得。

  大门推开,殿内灯火通明。



    桓度心忖这次参观「武藏室」,是针对自己的一次安排,以他估计,他  桓度
成为了夫概王一是招揽、一是消灭的一个人物。这当然是他在吴国的表现,对他夫概
王造成威胁的力量,断不能容他站在阖闾那一条阵线,所以这次的交手,非常重要。

  他如果不能让夫概王对他不起排斥之心,往後的日子,便会变成和夫概王的明争
暗斗。兼且这夫概王实力庞大,连吴王可能也会因为不想吴国内战而宁愿牺牲他  桓
度,那就是  桓度最不想见到的局面了。

  大殿内明如白昼,摆着一列一列的兵器架,使人仿似进入了一座兵器的森林内。

  其中一个角落放置了几辆战车,更使人见而神往。

  夫概王带  桓度在兵器架林内穿插慢步。

  夫概王随手取起一个铜铸的胄,这种青铜铸成的护体器物,是当时的极品,一般
将士,只穿皮革制成的甲  ,能在重要部位加嵌铜片,已是很了不起,铜胄只有君王
大公方可拥有。

  夫概王拿起这护着头脸的铜胄,其正中处有一条纵切的脊棱,把全胄均匀地分左
右两个部分,胄面上的纹饰,就是以这条脊  中线向左右对称展开,组成一个大的兽
面,还有两支上翘的尖角,在相当於兽嘴的地方,露出了战士的面孔,形状威武。

  夫概王一边解说铜胄的好处,一边述说铜胄的来历,  桓度却是一边心惊,这「
武藏室」内由一刀一戟,至弓箭甲  ,无一不是精品,夫概王的收藏魄力和支持这庞
大收藏的实力,正是要向自己示威。

  夫概王神态轻松,转到另一角落,随手取下一把长弓道:「这把长弓的制做时间
头尾横跨四个年头,是以柘木、牛角、再以胶、筋、丝、漆等合制而成。要将这些材
料合制成弓,因为不同的工序需要不同的季节来进行,例如冬天取木,春天取角夏天
冶筋,秋天才把它合并,再经历冬天的寒气,到春天再被弦,丝毫不苟。」

    桓度暗赞夫概王在这方面的认识,他是大行家,闻言便知夫概王内行。

    桓度取下一支长箭,细心观察箭镞的式样,看见镞头抛弃了惯用的扁体形态,
改用叁棱锥体,由以往两翼侧刃前聚成锋改成叁棱的叁条凸起的棱刃前聚成锋,既增
强了穿透力又加强了杀伤力。

    桓度心想:优良的战术固然重要,但精良的武器亦起着决定性的作用,随着车
战的日益发展和战争规模的逐渐扩大,防护装备也进一步完善,使甲胄的制造日益牢
固,防卫的部位更周密完备,故迫切地需要更为锐利而穿透力更强的箭镞,  桓度手
中长箭,正是这类应运而生的产品。

    桓度淡淡道:「这武库足称天下之冠,但若不得其用,亦等同废物,夫概王以
如何?」

  夫概王双目直视  桓度,如老鹰般看望箸自己的猎物。

    桓度一双虎目寒芒暴闪,毫不退避地向他回视,他知道今次若不能争取此人对
自己的信任和尊敬,他日行军调将,将会有很大障碍,很可能因而招致败绩。

  两人的眼神,等同利刃,在空间交击。

  雄狮一样威猛的夫概王道:「孙将军胆识过人,本王佩服。」

    桓度听出夫概王的说话後面另含深意,登时醒悟到刚才舒雅并非是无意遇上,
而是专志试探自己的深浅。幸好他以过人的胆力,赢得高深莫测的形象。

    桓度仰天一阵大笑,豪迈不羁。

  夫概王为之错愕,一向镇定温文的  桓度,忽然露出这样豪雄的神态,令他大感
意外。

    桓度知道自己这一着奇兵争回了主动的形势,连忙乘胜追击,通:「要在千军
万马中,保持冰心一片,才是克胜之道,其他何足言勇。」这几句说话非常凌厉,表
示他    度尽管面对千军万马,也如高山似的不能动摇,何况只是舒雅的一把「越女
剑」。

  夫概王一时哑口无言。

  其实  桓度正向夫概王施展攻心之术,往他心中种下自己的威武形象,当然若非
他适才表现了过人的胆识,这几句话会没有半点用处。

  夫概王知道不能在这方面向  桓度施压力,转口说:「古语有云,良禽择木而栖
,良将选明主而事,当今天下群雄并列,晋、齐、秦、楚均为雄霸,吴国地僻人稀,
偏处南方,孙将军兵法大家,天下知名,为何偏要投靠於我?」这几句话非常厉害,
一个对答不好,对他今後在吴国的发展将有很大的影响。

    桓度不禁对这吴国的第二号头头另眼相看,他看来表面粗豪,却是具有机心,
智勇双全。

    桓度淡淡一笑,回复到从容谦让的神态,一方面是见好就收,另一方面亦是要
夫概王捉摸不着他的心意,道:「我孙武一生致力於兵法之道,深信最好的理论,必
须身体力行,用之於实战上,始能知其真伪,这是我一生最大的理想和愿望。」说到
这里,两眼忽地射出神光,像两支利箭一样,从夫概王的眼睛透射进他心内。

  夫概王神色一变,显然被  桓度突如其来的眼神所慑。  桓度虚虚实实,忽软忽
硬,使他无从捉摸。

    桓度眼中神光忽又消去,抬头仰视似乎陷进深思里,好一会才继续说:「晋、
秦诸国沈迷车战之术,积习难返,绝难接受我新创的战术,只有吴国一向以步兵骑兵
为主,若能用我之道练习针对车战的最新战术,必能称雄天下,这便是我的心愿,也
是我甘心事吴的原因。」

  这番话说得夫概王连连点头,深合他要称雄天下的野心,兼且  桓度喑中点出他
不理吴国谁人当权,只要能让他一展所长,他自会甘心从之,这几句话正说到他心坎
里。

  夫概王呵呵一笑,甚为满意,两人的距离拉近不少。

  这时有亲卫来报,巫臣的马车刚进入王府的外门。

  夫概王不再迟疑,率领  桓度一齐出迎。

  在大门外除了白喜外,还有伍子胥和一众大臣,此次夫概王是东道主,吴王阖闾
自然不便前来。

  伍子胥向  桓度打个眼色,表示他己知道夫概王请他早来之事。

    桓度知道他信任自己,便不作表示。

  台阶下一队人缓步而上,巫臣一马当先,身边的人儿婀娜多姿,风华绝代,正是
那一代尤物、自己梦萦魂牵的美女夏姬,心中不由一紧。

  巫、夏两人背後跟了十来个身穿晋服的武士,  桓度一个也不认识,知道这是巫
臣的特别安排,把认识他  桓度的手下,特地没有带来。

      度听到身後的白喜低声道:「那穿黄衣的是闪电矛夏信,穿白衣的是快刀捷
难了,这两人都是晋国的着名高手。」  桓度心下恍然,看来这次聚会,还含有比较
吴、晋两国武技的作用。这等比武,很容易演变成意气之争,不知巫臣如何应忖。

  巫臣等很快和走下石阶迎接的夫概王相遇,一边谈笑,一边向上走来。

    桓度身旁一阵香风,原来舒雅亦走了出来。她双眼直勾勾地盯着正在走上来的
夏姬,  桓度不由喑笑女孩子自然难免有争妍斗丽的心态。

  这个角度刚好看到舒雅的侧面,纤巧的鼻子恰到好处的耸起,使她的轮廓既有性
格而又巧俏,长长睫毛下,乌亮的眼睛,比之夏姬的风韵迷人,是另一  刚健明媚,
各胜擅长。  柄度心想若能把这样骄横的美女驯服,应是男性的一大快事。

  舒雅对  桓度的盯视,立即起了感应,小嘴不屑地一噘,走远了几步。

  邰桓度心下有些许被伤害的感觉,幸而刚好巫臣和夫概王走了上来,巫臣正向各
人引见夏姬,很快要轮到他了,急忙将舒雅置之脑後,应付即将来临的局面。

  巫臣和夏姬转到  桓度面前,不知是否神经过敏,  桓度感到有两对锐利的目光
,正在很仔细地观察着他和夏姬的神态。

  一对眼睛是巫臣,这是很可以理解的,因为那次救美之後,夏姬神态奇怪,自然
令巫臣心下怀疑。当时虽将他瞒过,但总有点蛛丝马迹,使巫臣心难释然,不肯放过
任何探查的机会。

  另一对利眼竟然来自身旁的伍子胥,这就令他大感不解。

  无论这两人中任何一人,如果自己和夏姬的关系被其揭开,都会惹来杀身之祸。

  夏姬悄然立在他眼前触手可及的距离,却似远隔在万水千山之外。他鼻孔传进夏
姬熟悉的体香,勾起在巫臣船内和这美女颠鸾倒凤的回忆,面上却要升起陌路不相识
的初遇表情。

  巫臣的语声似乎在很遥远的地方传来道:「夫人!这位是以兵法着称的当代大家
,孙武将军。」

  夏姬抬起俏面,她清澈的大眼睛,一点不见异样,深深向  桓度一福。

  见到夏姬神态毫无破绽,  桓度把提到半空的心放了下来。急忙装作回礼,低下
头来,顺便减短两人目光相接的时间,忽地发现一个景象,令他几乎魂飞魄散。

  原来他目光下射,看见夏姬的左手紧抓成拳,轻轻颤动,这个角度,位於夏姬右
侧的巫臣,刚好看不见,但能否避过伍子胥的目光,就是五五之数了。

  这时他巳不能计较,心中起了一片怜惜,夏姬的痛苦,使她需要用上极大的自制
力。

  见面礼罢,在夫概王引领下,一众走进正殿。殿内的客席设在南方,主席设在北
方,其他的席位,沿着东西两方摆设,空出殿心大片的空地。

  众人面向殿心坐下。

  一队乐队鱼贯走进殿中,面向巫臣和夏姬的客席,奏起乐来。

  这队乐队有十人,分作两列,作跪状,身穿银灰色窄袖长衣,头戴黄色帽巾。

  左起第一人是指挥,双手挥舞鼓杖,敲击鼓面。後面四人吹着笙箫等各种乐器,
其他五人,有人侧身弹瑟,有的在拍手唱歌,一时殿内充满欢乐的气氛。

    桓度一边装作留心欣赏,一边目光四处巡游,见到随巫臣来的晋国高手都坐在
对面东边的几个席位,那闪电矛夏信和快刀捷难两人,面无表情,难知喜怒。舒雅和
白喜一席,她的目光不时望向夏姬,好像天下竟有这样的美女,以致心生不忿。

  事实上不止舒雅,殿内包括夫概王在内,大部分时间眼光都往夏姬游弋,夏姬一
举一动,都是令人难以收回目光。

  乐队演奏完毕,夫概王举杯劝饮。

  酒过一巡,夫概王道:「巫专使这次前来,展示车战之术,令我吴人大开眼界,
久闻晋国武风甚盛,名家辈出,令人深为向往。」

  巫臣仰天大笑道:「夫概王身为南方第一高手,若谈武技,我等是班门弄斧,贻
笑大家,还是藏拙好了。」

  白喜插嘴道:「巫专使太谦让了,大家交换一下心得,应是天大美事。」

  常时武风极盛,宴会中舞剑比试,几乎是例行节目,不过两国外交的宴会,牵连
会比较复杂点吧了。

  伍子胥笑道:「巫专使这次下惜千里来此,如果不给我们一开眼界,太可惜了!
」连伍子胥也附和,众大臣立即一齐起哄,纷议比武的方法。

    桓度知道伍子胥为人稳重,每一行动都有深意,此次可能是与巫臣合谋,利用
晋人的力量,一杀夫概王的威风。不知夫概王会否动用他的神  高手,若是如此,恐
怕巫臣和伍子胥不能讨好。

  伍子胥和巫臣以往同属楚臣,相识已久,巫臣此次来吴,正由伍子胥穿针引线,
  桓度推测两人合谋,是符合情理的推断。

  白喜一名手下走到殿心,  桓度认得这人是以长戟着名的吴国高手万踪。心想夫
概王这方一出场便是最着名的好手,显然志在必胜。这时形势复杂,可能使变成几方
面势力的倾轧。

  吴方高手万踪走到殿心,恭手向巫臣施礼,大声道:「白将军手下参将万踪,愿
向专使请战夏信老师。」全场一阵骚动。万踪一上来便挑战晋方在埸的最项尖高手,
常然是希望以一两场比武来定下胜负。万踪和夏信使的一是长戟一是长矛,都是远距
离的格斗兵器。

  万踪语气中透出强烈自信,那夏信反而神色不动,静待巫臣的指示。

    桓度推断万踪对这一战无甚把握,所以反而要强迫自己生起强大的信心,才不
致因怯战致气势减弱,招致败绩。

  夏信为北方霸主晋国的有数高手,称雄中原,难怪吴方高手被其盛名所慑。这夏
信最着名一战,是与楚国费无极的一次比武,当时夏信虽然落了下风,仍能全身而退
,使他名传天下。

  另一方面  桓度有点失望,这万踪一出,摆明夫概王不会动用他那四名神  高手
。使他下能多得点有关这四名高手的资料。

  巫臣呵呵一笑道:「万参将长戟四十八法,闻名久矣,夏信你好好领教高明,但
须谨记晋、吴两国,现为兄弟之邦,点到即止,以切磋为大前提。」

  夏信长身起立,离座走往殿心,拱手向夫概王施礼後,一语不发,神情椐傲,显
然不把一向僻处南力的吴国高手放在眼中。

  夫概王目中寒芒一闪,似动了气。旋即笑容又浮上脸上。

  这时双方都有随从走下场来,两人穿上铜胄和护着重要部位的铠甲。

  夏信的头胄是虎头纹饰,万踪的是一只似狮非狮的怪兽,两人身上的披甲都是以
铜片穿缀而成,甲裙直幅下垂,刚好护着下阴,转动灵活,外形威猛,杀气腾腾。

  又有人取出两人兵器,夏信持的当然是他的着名长矛,万踪则拿长戟。

  一阵钟鼓在夫概王席後响起。

  夏信手中长矛忽地弹上半空,化出万道矛影,虎虎生风,大殿上空满是寒芒,光
耀眼目的矛尖反光,使殿上顿时陷入重重矛影里,这夏信一出手,吸引了全场目光。

  满天矛影倏地收去,变成一支长达丈八的长矛,离指着叁丈外的吴国高手万踪。

  万踪一沈腰,长戟回指夏信。

  一股沈雄的杀气,立时在两名蓄势欲发的高手间生起,教人呼吸顿止。

    桓度心下大叫不好,夏信果然高明,一出手便占了主动之势,看来他的图谋,
是要迫万踪在数招内分出胜负,这样赢来乾净利落,大方漂亮。其害处是这等接触全
无花巧,动辄重伤身亡,如果发展到那情况,便可能使双方那难以下台。他日光一扫
伍子胥、使臣和白喜等人,发觉他们那现出不安神色,自然是看到场中局势,难以控
制。

  夏信长矛寂然不动,由下斜上直指万踪。万踪长戟不断震动,抵抗着夏信的强大
气势,落了下风,正是动则不能久。

  吴国高手万踪开始双脚移动,以夏信为中心,绕着夏信缓缓转起矛来,这一着万
踪是出於无奈,希望藉此减轻夏信长矛遥指的杀气。

  夏信静立如  石,就在原地转身,无论万踪或快或慢,他的长矛无一刻不是斜斜
指向万踪咽喉的部位。看来只要万踪露出丝毫空隙,他的长矛会闪电  上,此时形势
千钧一发,夫概王和巫臣等不安之色更浓了。

  一声大笑在  桓度口中响起,随着大笑,他大步踏进殿内两人决斗的空间内,殿
内各人一齐大惊失色,因为埸内比武的两人,气势正凝聚到顶峰,  桓度这样踏进他
们的警觉范围,一个不好,会招致两人在气机牵引下的自然反击,即使武功远胜他两
人,怕也难挡两人的同时合击。

  夏信和万踪两人果然同时一震,一矛一戟同指向  桓度。

  就在两人要进击的刹那,  桓度蓦然一声大喝,手上寒芒一闪,抽出腰间长剑,
嗤地一声掣在半空,寒芒再闪,劈在矛戟所生起的强大气势上。

  长剑直劈向地下,在离地叁寸处倏地静上不动,长剑生出强大的气势,满殿寒气
,这一剑虽然砍在虚空处,却恰好在二人强大的气势网内,劈开一道空隙。

  夏信和万踪当然不能真的向  桓度进击,藉着这个机会,一齐提起兵器後退。

  这纠缠难分的局面,给  桓度一剑化解。这一下武功还是其次,最重要的还是那
胆气和眼光。

    桓度又是一声长笑,寒光一闪便收,长剑插回  内,跟着道:「夏老师和万参
将都是人功高强,这一仗便作平分秋色如何?」言罢一扫众人,看见夫概王、白喜和
伍子胥等脸上震骜的神色还未退去,夫舒雅面色煞白,显然都为自己过人的决断、眼
力和剑法,震骇莫名。

  夫概王大笑道:「来人!夏老师和万参将令我等大开眼界,每人赐宝剑一把,黄
金十两。」眼光转到  桓度身上,露出了感激的神色,这一着保存了他的颜面,使他
对  桓度大生好感。

  晋方高手无不现出惊异之容,  桓度这一剑的气势和速度,把这些眼高於顶的中
原高手全震慑住了。

  独有巫臣毫不奇怪,连天下震惊的襄老也上他剑下弃剑负伤而逃,还有什麽事他
做不到的?心下更感激他出面解围。

  至此没有人再有比武的兴致,宴会在融洽的气氛下进行。

  席间巫臣道:「孙将军兵法天下知名,不知巫某可有请益的机会  桓度知机得很
,连忙道:「巫专使若然有空,可订个时间一叙。」

  两人最後决定明天下午,巫臣到  桓度府上见面。这约会在众人前谈妥,当然远
胜私下  密约见。

  宴会直至丑时才结束,自喜和  桓度同车而走。车内白喜向  桓度再叁道谢,手
下万踪得保颜面,於他亦有光采。  桓度这一着,似乎是押对了。

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