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九、【菜前美点】

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                        九、【菜前美点】


    吕府歌舞姬团充满挑逗性的大型歌舞表演过後,在蒙骜、王绾和蔡泽的领头下,
众宾客轮番向吕不韦祝酒贺寿,把宴会推上气氛炽烈的高峰。

  按着吕不韦在管中邪、吕娘蓉等人簇拥中,去了两边辅宅接受其他宾客祝贺


  由於小盘和朱姬仍在,虽上千人的宴堂,仍不觉喧哗嘈吵,只是纷纷交头接
耳,话题均以项管两人即将来临的比武为主。

  对面的毒向项少龙举杯示意,预祝他胜利,项少龙含笑回应,当然是浅尝即
止,作个样儿。

  忽然乌廷芳打手势召他过去,项少龙心中奇怪。移到娇妻旁,低声问道:「
甚麽事?」

  纪嫣然凑过少许,沉声道:「吕不韦真是卑鄙,刚才小恬经过我们身边时,
匆匆说出『乌府门前有齐人伏兵』,可知吕不韦今晚是不惜代价、不择手段都要
把夫君大人除去。若管中邪杀不了你,就由其他人下手,只是我也弄不清楚为何
会是齐人。」

  有伏兵狙击自己毫不稀奇,此乃吕不韦一贯惯於冒险和胆大包天的手段,但
对为何会是齐人的伏兵,项少龙亦是一头雾水。

  想与另一边的琴清调笑两句时,见朱姬正注视他们,吓得把到了口的说话吞
回肚子裹,返席低声通知滕翼和荆俊。

  滕翼冷哼一声,到了後席的荆善等处说话,片刻後乌言着离开宴堂,布置一
切。

  鼓乐声再喧天而起时,吕不韦人未至洪钟般笑声先至,在管中邪一众拥持中
,由大门众星拱月地昂然而入。众人纷纷起立致礼。

  吕不韦得意之极,倏地立定堂心,由从人斟满杯子後,举杯遥向朱姬和小盘
高声道:「先敬太后储君一杯。」

  项少龙旁的乌应元冷哼道:「我看这无情无义的贼子能得意到何时?」

  项少龙冷眼看着小盘朱姬与吕不韦举杯互祝,心中岂无感慨。

  这刻可说是吕不韦最得意的时刻,可是当待会欲杀项少龙而不得,稍後又黑
龙出世,改朝换制,粉碎了他禅让夺权的美梦後,他的权力将被逐步削弱,其中
一个因素自是毒的势力膨胀。

  此时吕不韦等来至他们席前,管中邪从这祝酒的大队中移了过来,举杯朝项
少龙道:「今晚不论胜败,我管中邪对顶大人仍是打心底裹敬服,其他多馀话都
不说了。」



  项少龙看着这顽强的敌手,微笑回礼。

  两人都是浅即止。

  到所有人重归己席时,吕不韦又站起来宣布道:「齐相田单今趟特别派了个
杂耍团来给我贺寿,团内无一不是奇人异士,保证各位大开眼界。」

  众人本以为他宣布的是项管两人的比武,微感失望中,一队百多人的杂耍团
,声势浩大的涌了进来,又把他们的注意力吸引了,惹来热烈的掌声和喝采声。
项少龙等心下恍然。

  齐人的伏兵,指的该就是这杂耍团了。

  这杂耍团甫进场已先声夺人,外排各十多个壮汉大翻斗时,一组由叁十多人
叠罗汉而成的人阵。轻松地在一名动作诙谐的侏儒生动的引领下,像一堵墙般跑
了进来。

  最精采是除底层的八名力士外,接着叁层的都是性感的美女,最顶处那齐女
更是美赛天仙,虽及不上纪嫣然等那种绝色,已属不可多得的美人儿。

  其他绕着罗汉阵的团员则边行边表演各种难度极高的动作。。

  在乐队起劲约吹奏裹,宾客的采声笑声中,罗汉阵花朵般撒往地上,四名力
士滚往四方之际,上面叁层的十一位美人流水般下来,或卧或坐,表演柔若无骨
又充满挑逗意味的诱人姿态。

  那高立罗汉阵之顶,最美的齐女翻下来後,再几个翻腾到了吕不韦席前,献
上一个以黄金打制而成的寿果。

  负责小盘和朱姬安全的昌文君最是紧张,与众御卫对这批杂技员虎视眈眈,
防止有人心怀不轨。

  项少龙和滕翼等聚精会神观察这批待会将伏击他们的敌人,见他们不论男女
都身手不凡,均心生戒惧。

  若非有蒙恬通风报讯,猝不及防下,说不定真要吃上大亏。

  那十一位美女在八名有若崇山的力士衬托对比下,施展柔骨绝技和精采的舞
姿,引得全场欢声雷动。

  杂耍团退下後,众宾客仍是议论纷纷,对这批软骨美人怀念不已。

  吕不韦再次站起来的时候,众人知道好戏来了,倏地静了下来。

  大堂内近千对目光,全集中到这权倾一时的冒险家身上。

  吕不韦乾咳一声,正要说话时,毒含笑而起,向吕不韦遥遥施礼,众人正大
惑不解,毒已微笑道:「若下官猜得不错,仲父是否要宣布项管两位大人的比武
争美呢?」

  吕不韦呵呵笑道:「大人真懂揣摩别人心意,事实正是如此,不知大人是否
另有高见?」

  他语带嘲讽,暗指毒擅於逢迎朱姬,颇为阴损抵死。

  毒就算不高兴,亦不会表露出来,淡淡道:「好事成双,主菜上席前,也该
有些可口小点。不若先由下官家将与仲父手下高人,来一场点缀助兴,趁趁热闹
,仲父意下如何?」

  众宾客那想得到会横裹杀了个毒出来,公然向吕不韦挑战。秦人好武,宴会
比武乃家常便饭,好事者更纷纷喝采叫好。

  小盘见毒说话前,没有先向自己请示,知他恃着朱姬,并不把自己放在眼内
,比吕不韦更嚣张狂妄,心中暗怒。

  这边的乌应元向项少龙低声道:「毒是不甘寂寞了。」

  项少龙含笑点头。

  他当然明白乌应元意之所指。

  自周室式微,诸侯称霸,各国权贵均盛行养士之风。这不单是搜罗人材,以
为己用,更是身分地位的象徵。

  权贵间家将卿士的比武,更代表着门客实力的较量。

  毒得太后朱姬支持,势力日增,自是希望趁此机会,扬威立万,一显威风,
假若他派出的门客高手能胜过吕不韦的人,不但那胜出的手下声价百倍,还可突
显出他毒现时的权势地位,一举两得。

  在某一程度上,项管之战中毒可能仍是看好管中邪,所以若能先胜上一场,
那就算管中邪真的击败项少龙这西秦第一剑手,管中邪仍未可算无敌,因为毒仍
拥有一位胜利者,不让吕不韦专美。

  项少龙目光扫过毒手下门客,见那令齐脸有得色,立知此计必是出於此君脑
袋,遂对此人留上了心。

  吕不韦呵呵再笑,显是看穿了毒心意,别转身来,同小盘恭敬道:「比武助
兴,既可增添热闹,更可显扬我大秦武风,请储君示准。」

  毒和朱姬同时脸色微变,知道吕不韦故示尊重小盘意见的姿态,自是用心不
良,其图加深朱姬毒方面和小盘的分歧。就好像只有他才尊重小盘的样子。

  整个大堂肃静无声,千百道日光全集中到这未来秦始皇的身上去。

  小盘也是了得,像丝毫不明自吕不韦的暗示般,含笑对毒道:「卿家会派出
那位剑手来让我们一开眼界呢?」

  韩竭由毒旁霍地立起,大步走到堂心,下跪道:「内史府客卿韩竭,请太后
储君赐准献技。」

  这番话既自负又倨傲,特别强调要得到朱姬的允准,摆明针对吕不韦刚才没
有把朱姬这太后放在心上。

  近月来韩竭在咸阳声名大噪,直迫项少龙和管中邪这两大顶尖剑手,各人见
毒派的人竟然是他,登时兴奋起哄。

  吕不韦微微一笑,坐了下来。

  小盘笑向朱姬道:「一切由太后作主。」

  这麽一说,众人更是兴奋,此一道主菜前的美点,已是势在必上。难道朱姬
会和深得她恩宠的毒抬吗?

  果然朱姬轻柔地道:「韩竭乃有稷下剑圣之称的忘忧先生曹秋道的得意门生
,剑法超群,不过仲父手下亦能人无数,必可派出人选,好迫得韩先生抖出绝艺
,让我等见识一二。」

  滕翼见朱姬摆明捧毒压吕不韦,虽对後者绝无好感,仍忍不住低声对顶少龙
等道:「真想去把韩竭的龟卵子捏了他娘的出来。」

  项少龙听得好笑。回答道:「二哥总有机会的,何不现在借吕不韦的人,看
看这龟卵子有何本领。」

  荆俊肯定地道:「吕贼必会派许商出来,除他和管中邪外,怕没有人是这龟
卵子的对手了。」

  事官上除他们外,堂内人人都在猜测吕不韦会派何人出来应战。

  此等胜败砧乎到吕不韦的面子和荣屏,吕不韦自不敢轻忽对待。

  吕不韦的目光果然落到许商身上,岂知就在此时,与许商有师门之辱的连蛟
冷哼一声站了起来,恭身道:「请仲父允许连蛟出战。」

  连蛟亦是当今咸阳炙手可热的剑手,曾多次在宴会场合显露身手,众人见他
自动请缨,登时鼓掌喝采。

  吕不韦显然对他颇有信心,呵呵笑道:「好:但记着点到即止。」

  只有管中邪和许商同时皴起眉头,显然并不看好连姣。

  鼓声轰然响起。

  众人均知好戏立即开场了。

  两人隔了丈许,并排面向主席位的小盘,吕不韦和朱姬,先致以武士敬礼,
随即转身面向对手,四目交投。

  韩竭平时虽予人倨傲无礼的印象,但这时却像变了另外一个人般,非常沉着
,全神贯注打量对手,没有半点轻敌或疏忽大意。

  他右手握在剑柄处,稳定而轻松,两脚微分,不动如山,虽没有摆出架势,
但却比任何姿态更有震慑人心的高手风范。

  连项少龙和滕翼等也暗暗为他喝采。

  他的眼神变得剑般锐利,但却没有透露出分毫心中的情绪,使人更觉得他深
不可测,难以猜度。

  大堂内鸦雀无声,人人屏息静气。丝毫没有不耐烦的感觉,这非是各人今晚
特别有耐性,而是没有甚麽特别大动作的韩竭,已足以生出强凝的气势,镇慑全
场。

  最令人透不过气来的是他竟清楚传达出一种信息,就是除非他不出手,否则
必是石破天惊的攻势。

  滕翼在乌应元後侧过来,奇道:「这小子与善柔同出一门,为何却完全不同
剑路呢?」

  项少龙刚和纪嫣然交换了个心生惊异的眼神,闻言道:「只从曹秋道能调教
出两个不同的徒弟出来,便可知曹秋道确已达大宗师级的境界了。」

  滕翼点头同意。

  要知若是一般下乘剑匠,只知照版煮碗地把自身技艺授与徒儿,很容易培造
出另一个自己来。

  只有博通剑术的宗师级人物,才能因材施教,令徒儿发挥出本身的优点和特
长。

  善柔以快为主,剑走飘灵。

  韩竭则以稳为重,剑求势求狠。

  只从两者的分别,便可推测出曹秋道的成就。

  另一边的连蛟虽一向狂妄嚣张,但际此生荣死辱的关键时刻,亦变得气度沉
凝,严阵以待。

  表面上一点看不出他落在下风,还拔出长剑,横在胸前,威势十足,可是众
人总有他给剑尚未出鞘的韩竭比了下去的感觉。

  两人对峙了半盏热茶的工夫,韩竭忽地微微俯前,像只寻到猎物弱点的斑豹
般,双目厉芒剧盛,凝注对手。

  事实上两人的距离没有丝毫改变,但众人却猛地感到韩竭已主动出击了,中
情势,确是难以言喻。

  果然身在局内的连蛟在对方惊人的气势压迫下,不得不立即发难,爆出震撼
全场的一声咆吼,手中剑化作长虹,在暗含奥理的步法配合下,越过了近丈的距
离。长剑变化了几次,最後才斜挑韩竭握住剑柄的手。

  明眼者都知他剑势的每一个变化,不但可迷惑敌人,还藉之加速增劲,使攻
至敌人时气势力道均能臻达最巅峰的一刻。

  而他直取对方握剑的手,更是最厉害处,务今韩竭不能全面发挥剑招。

  纵使伤不到人,但高手交战,只要一旦失势,必绝难平反败局,所以无论在
剑术上或战略上,连蛟无疑已可跻身第一流剑客的行列。

  这时连项少龙等都觉得韩竭有点过於托大,暗叫可惜。

  「锵!」

  韩竭右脚移前,身子奇异扭侧,寒光闪闪的剑滑了一截出来,在灯光照耀下
爆起一团耀人眼目的异芒时,一分不误的就只凭那露出了半截鞘的剑刃硬挡了连
蛟迅若闪电,厉若雷霆的一剑。

  连蛟想不到对方胆大至此,已来不及变招。

  韩竭竟再踏前一步,右肩一耸,往连蛟胸口撞去,右手同时用力把剑推回鞘
内,神乎其技地夹着了连蛟的少许刃锋。

  全场各人无不动容,如此剑法,确是世所罕见。

  这样当然锁不死连蛟的长剑,但已足使他剑势顿挫,若被对方肩头撞上胸口
,更要当场出丑,骇然下连蛟抽剑猛退。

  惊天动地的攻击,立时冰消瓦解,还惨失主动之势。

  「锵!」

  韩竭那把光华流动得有若幻象的宝刃,终於出鞘。

  只要不是瞎子,就该知那是把不可多得的利刃。

  项少龙自问下亦知韩竭的剑更胜李牧赠给他的血浪。

  滕翼叹道:「连蛟完了!」

  「停手!」

  众人齐感愕然。

  韩竭的宝剑本要乘势追击,闻言只好倏然立定,剑回鞘内。

  连蛟仍被韩竭气势所慑,虽未露出败象,但只要看他连退七步,便知他形势
不妙之极。

  众人定过神来,循声望去,发话者原来是管中邪。

  管中邪哈哈一笑,道:「敢问韩兄,这把宝剑出自何人之手,叫甚麽名字。


  若换了别个人说这番话,必会惹得全场起哄,怪管中邪取巧为己方的连蛟解
困,可是管中邪自有一股理所当然的风度,教人不敢妄定他在施展诡计。

  韩竭刚好面对管中邪的一方,微微一笑,剑再鞘,出乎所有人意料之外,竟
甩手掷出,旋风般向管中邪旋去,但由於运劲巧妙,长剑到达管中邪身前叁尺许
时,刚好是剑柄的一方向着管中邪。

  众人目瞪口呆时,管中邪轻轻松松,漫不经意的探出巨手,指曲成虎爪,拇
指在下,准确无误地舍剑柄而捏着刃身。

  时间似若停顿了下来。

  本是狂旋的宝剑馀势全消,乖乖的给锁在管中邪的五指关内。

  管中邪横剑眼前,啧啧称善。

  韩竭见管中邪露了这一手,亦像其他人般为之动容,再微笑道:「剑名破军
,乃敝师珍藏十大名剑之一,出自欧冶子之手。」

  全场立时起哄。

  欧冶子乃铸剑大师,古今除干将莫邪夫妇外无人能及,只此一剑,便随时可
换来足够普通人一世用之不尽的钱财。

  最尴尬的是连蛟,呆立堂心,进退不得。

  管中邪又欣赏了半晌後,将剑抛还韩竭,笑道:「剑好人更好,这一仗是敞
师弟输了,异日若有机会,必向韩兄请教高明。」

  众人掌声轰起,却非为了韩竭的绝世剑术,而是对管中邪的风度心折。

  毒等自然不大是味道。

  项少龙等却是心中佩服,管中邪来了这瞟亮的一手,既技惊四座,救回了连
蛟,更压下了韩竭的锋头。一举叁得,真亏他有这种应变能力。

  众人望望管中邪,又瞧瞧项少龙,显都感到管中邪的锋芒,突然间把项少龙
全盖过了。

  吕不韦显然对这得力手下应变避辱的手段非常欣赏,举杯道:「来!让我们
为这场别开生面的比试喝一杯!」

  众人欢呼声中,举杯回敬。

  连蛟一言不发,返席去了。

  韩竭则接过仆人递上的美酒,饮胜後才施施然回席,摆出胜利者的姿态。

  吕不韦再要说话时,毒後席的国兴忽然站了起来,先向小盘等施礼,大声道
:「刚才一战,虽是精采,却未能尽兴,小人斗胆,想请一位高人下场陪小人玩
上一场,以竟馀兴,请太后、储君和仲父赐准。」

  此语一出,顿时全场肃然,暗猜他想挑战何人。

  连毒都皱起了眉头。显是此事并未先得他同意。

  只有邱日升等渭南武士行馆诸人,人人脸有得色,不用说是早有预谋,想借
此机会,重振行馆在咸阳的声威。

  项少龙脑际灵光一现,已知道国兴要挑战的人了。

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