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六、【光芒四射】

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                          六、【光芒四射】

    缪毒和项少龙两人并骑而驰,在咸阳的古代大街缓缓而行。

  十八铁卫在前方开路,缪毒的亲卫则随在身後。

  由於不久前才发生了暗刺事件,故人人提高警觉,不敢掉以轻心。

  韩竭、缪肆和令齐三人紧跟於後,不过仍隔了一段距离,好让两人可放心说
密话甫离妓寨,缪毒最後一丝的卑容立时消失,脸寒如冰,一言不发。

  走了半盏热茶的路後,缪毒呆望前方灯笼光映照下的街道,沉声道:「吕不
韦实在欺人太甚。」项少龙惯性地细聆蹄声的响音在空广无人的长街回荡著,叹
了一口气道:「目前形势下,内史大人还是忍一时之气吧!犯不著为一个女人与
他正面冲突。」缪毒咬牙切齿道:「项兄看到美美的无奈和痛苦吗?她的心是向
著我的。」项少龙想起单美美哭著离开时瞥他的眼神,不由勾昼出一幅这美女美
丽的胴体被紧压在吕不韦臭体下的情景,苦笑著欲语无言!缪毒像自说自话般低
吼道:「我要杀了吕不韦,」项少龙别头往他望去,刚好缪毒的目光往他射来,
两人对望了一会後,项少龙道:「先不说能否杀死他,但若吕不韦真的死了,秦
国会立即陷进乱局裹,缪兄还是三思才好。」缪毒嘴角露出一丝苦涩的笑意,颓
然一叹。

  项少龙亦心中暗叹。

  自己实在太重感情,虽明知缪毒是狼心狗肺的人,对他项少龙更是不安好心
,但现在见到他被吕不韦多方迫害,仍兴起同情之念。看来自己真不是搞政治的
料子。对敌人都这麽容易心软。

  此时来到一个十字街,左方可通往城南的甘泉宫,向前则是项少龙归家之路
,缪毒勒马停定,整队人随之停了下来。

  项少龙心知肚明缪毒要往甘泉宫去找朱姬,好在卧榻上向她欣苦,心中立时
不舒服起来。

  缪毒勉力振起精神,道:「项兄明天是否打算杀死邱日升?」项少龙怎也不
能不在此事上给他一点面子,微笑道:「这事由缪兄作主好了。」缪毒想不到项
少龙如此肯卖账,一震道:「项兄真够朋友,这事情我是明白的。邱日升宝在太
过分。但此人目前对我仍有点用处,项兄给他一些挫折吧!」项少龙淡淡道:「
就依缪兄之言好了。」顿了顿乘机问道:「缪兄和蒲鸥究竟是怎麽样的关系呢?
」缪毒皱起眉头,好一会才道:「现在他致力巴结我,我见没有甚麽害处,便敷
衍一下他。此人在秦赵均有庞大的势力,以前一直和阳泉君勾结,现在失去了靠
山,又见杜璧没有甚麽作为,自然要另外找人支撑了。」这麽一说,项少龙立知
蒲兰给了他很多好处,也不揭破。

  两人道则後,各自走了。

  回到乌府时,已是二更时分,宅内灯火通明,大多数人仍出奇地尚未就寝,
原来是护送邹衍出境的乌果回来了。此君乃乌家的开心果,上上下下无不欢喜他
。此时正在大厅内口沫横飞的说起旅途的趣事见闻,听得纪嫣然诸女和赵大等人
不时爆出哄笑。他就是那种能把完全不好笑的事弄得今人忍俊不住的说话高手。
周薇小乌依人般待在他旁,神情欢喜,众人中以她和田氏姊妹笑得最是厉害。只
要乌果来个表情,不用说话她们早笑弯了蛮腰。



  滕翼和善兰则坐在一角,感受著厅内融洽的气氛。荆俊今晚因要值夜,故不
在此。

  经过了外间的尔虞我诈、勾心斗角,回到这温馨天地的项少龙心中顿生温暖


  乌果见他回来,忙起立致敬道:「项爷巡夜回来了!」此语一出,众人再发
出一阵哄堂大笑。

  胜翼站了起来,笑道:「夜了!明天再谈吧!」乌果一把拖著周薇的谶手,
嚷道:「夜了!大家去睡鲎吧!」周薇在众人的笑声中,挣脱了乌果的手,羞红
著小脸溜往後宅,而乌果却装出个急色的模样,追著去了。

  众人一哄而散,只剩下纪嫣然诸女和滕翼夫妇。

  纪嫣然白了他一眼道:「我还以为夫君大人今晚不回来呢。」项少龙呼冤道
:「贤妻以为我想去与缪毒这种人鬼混吗?不过今晚却有盛大收获。」滕冀追问
下,项少龙把今晚发生的事如盘托出。

  善兰怒道:「吕不韦真是卑鄙无耻,但缪毒亦非好人,最好是他两个都死掉
了。」

  乌廷芸关心的却是别的事,问道:「那石素芳是否长得很美?」项少龙识相
答道,「算得相当不错的,但总不及芳儿的明眩。」乌廷芳立时眉开眼笑,不再
纠缠。

  蹼翼沉声道:「明天三弟真要为缪毒而放弃铲除邱日升的良机吗?」项少龙
叹了一口气道:「想深一层,现在仍不宜除去邱日升,多个人与吕不韦作对该是
好事。」岔开话题,问起纪嫣然试演黑龙的情况。

  纪嫣然秀眸闪亮,油然道:「有嫣然主持,夫君大人放心好了。」滕冀站了
起来,伸了个懒腰道:「大家早点休息,养足精神,明天便到那破行馆大闹一场
,使人知道我们绝不好惹。」赵致笑道:「现在我们的项爷惯了在开战前都要到
醉风楼逛逛,不过今次恐怕没有人敢再下重注买项爷输了。」

  嘻笑声中,各人回房去也。

  次日早朝时,由於立春将至,新的一年快将来临,秦廷上下集中讨论有关财
政开支的各项问题。

  吕不韦掌管财务,早准备充足,於一个月前已向小盘提交了洋洋万言的「预
算案」。

  总的来说,吕不韦都是加重赋税,增加国库收入,主要用以应付即将而来大
规模军事行动和建造郑国渠的开支。

  这些天来小盘、李斯、昌平君和王陵不时密议,就是讨论这财政的预算。项
少龙对此一窍不通,又因要应付管中邪之战,故免了参与之苦。

  吕不韦再详细解释了一趟整个预算案後,文武百官已站了足有两个时辰,小
盘格外开恩,使人搬来地席,赐各人坐了下来。

  吕不韦途说完毕後,意气风发道:「理财之道,在於应加则加,应兢得减,
用得其所。今我大秦国库充盈,积粟如山,民以殷盛,国以富强,百姓乐用,诸
侯亲服,自应多开财路,广增赋税,奋勇东进。只有多占土地,我大秦才可鞑续
强国强兵的策略,此实我大秦开国以来,从所未有统一天下的良机。」吕不韦坐
下来时,朝臣纷纷附和。

  朱姬始终非是这方面的专门人才,只有点头的分子。

  项少龙听出吕不韦隐有秦国之所以有今日,全归他功劳之概。他当然不希望
秦国全力东进,不过却没有驳斥吕不韦的口实,只有暗暗气恼。

  幸好小盘显然舆李斯等商议後,另有想法,一直没有表示同意。

  蔡泽、王缉等纷陈己见,歌颂吕不韦的英明神武、治国有方後,小盘淡淡道
:「左相有何意见?」

    昌平君振起精神,站了起来,移到殿心,面向朝阶上高踞而坐的小盘、朱姬、
吕不韦三人道:「我大秦朝自孝公败楚魏之师,举地千里,惠文王拔三川之地,
西并巴、蜀,北牧上郡,南取汉中,包九夷,制邹、郢。昭襄王强公室,杜私斗,
蚕食六国之从,使之西面事秦。至今更新得东三郡,诚宜先行富民之策,巩固所
得之地。兼之现在郑国渠筑建在在需财,大批农民因被征作渠工,致荒废生产,
故增赋之议,还请储君三思。」

    小盘尚未有机会表示意见,王绾冷笑一声道:「左相此言差矣,我大秦乃天
府之国,进可攻,退可守,关中左薇、函,右陇、蜀,沃野千里,南有巴蜀之饶,
北有故苑之利,阻三面而固守,独以一面东制诸侯,兵源粮草补充无缺,建郑国
渠只是九牛一毛,只巴、蜀两郡,已足可应付。请储君明监。」

    蒙骛接口道:「我大秦自昭襄王以还,奋力东进,不仅取得了赵、魏、韩、
楚的大片土地,且大少战数百次,歼敌将士百万以上,大大削弱了东方诸国的战
斗力量。目下东方六国民不聊生,族类离散,乱极思治,在此众弱而我独强之时,
我大秦占尽天时、地利、人和之势,若不趁机举财扩军,错失良机,岂对得起诸
先王乎?」项少龙见昌平君不住色变,心知不妙。

  昌平君虽是饶有智谋之士,但碍於经验,仍非是吕不韦、王绾等人的对手,
到了某一阶段,便难以为继。

  今趟吕不韦的新财政预算案,实在是个夺权的周详计划,使吕不韦有更大的
自由度去征收赋税,添加新税项,及扩展军队。

  一旦小盘和朱姬批了下来,吕不韦将可为所欲为,利己损人,像桓骑这类将
领,则更要看他脸色做人了。

  小盘或可管得到咸阳的三大军系,但咸阳外的军队,则变相地由吕不韦控制
了。

  所以这事是非争不可。

  昌平君发了一阵呆後,忽地哈哈笑道:「有请李斯大人,把研究所得,奏禀
储君。」

  竟把李斯摆上抬来。

  项少龙和小盘登时放下了心,知此乃没有计策中的最佳计策。

  本来以李斯的长史身分,只等若小盘的秘书长,负责为小盘处理文书,但昌
平君既点名由他出来表达意见,旁人亦很难反对。

  王、王陵等属武将,带兵打将,自是出色当行,但说到政治经济,便远非吕
不韦、王绾等的对手,都像项少龙般帮不上忙。

  只有李斯这名垂千古的名臣,才是最适合的人选。

  李斯心中暗喜,欣然走了出来,到了殿心,代替了昌平君後,先依足礼数,
才油然奏道:「统一天下,乃我大秦国策,此事当无人心怀异议。惟施政有若怒
海操舟,稍一不慎,重则舟覆人亡,轻亦民变祸连,故绝不可操之过急,其要在
体察民情,因情施政。」蔡泽显然一点都看不起李斯,带点不屑口吻道:「老臣
等在仲父指示下,遍察我大秦各郡,因地制宜,厘定赋税,绝不会轻忽从事,长
史大人实在过虑了。」

    吕不韦持颢笑道:「长史大人若有机会亲体政情,方能明白本仲父今次呈上
储君的建护书,实是穷无数人力物力而得来千锤百炼的成果,我大秦之兴,尽在
其中矣。请储君太后赐准,好立即推行。」众臣纷纷附和。

  昌平君等则眉头大皱。

  只有项少龙心中笃定,知道李斯必有反肇妙法。

  果然李斯从容笑道:「所谓体察民情,必须有实据支持,始能今人信服。若
照仲父提议,诸郡之中,以巴、蜀两郡增税最苛,此便是万万不行。」

    吕不韦想不到李斯竟敢公然顶撞他这个旧老板,色变不悦道:「富者增之,
贫者减之,此乃赋税之金科玉律,巴蜀乃天府之地,我大秦资其富,用兼天下。
长史何有此言?」

    李斯丝毫没有被他的疾言厉色吓倒,好整以暇地昂然辩道:「巴蜀不但是我
大秦根本,还是战略重地,其地兵甲,若由岷江顺流而下,五天可达楚郢,乃统
一西南和伐楚的必争之地,为能巩固巴蜀,必须因情施政,改探优宠之策。但微
臣却在仲父的建议书看不到此点。」顿了顿更胸有成竹般道:「要知巴蜀虽资源
丰富,却是地广人稀,民智较低,很多地方还是处於刀耕火种的原始阶段,若骤
增其赋,恐怕一旦超过其贞担能力,反因加得减。其次巴蜀土箸种族众多,强悍
善战,若激起民变,踪能平定,亦必大伤元气,加深仇隙。故不若减轻赋租,使
人心归向,始是上策。微臣之议,立足点在於巴蜀的战略性更胜於其经济上的考
虑,请储君、太后和仲父明察。」

    小盘龙目立时亮了起来,奋然道:「李卿所言有理,先还富於民,然後再取
富於民,始是正略。争天下岂在乎一年两年之短长。何况左相言及郑国渠耗费一
事,绝非九牛一毛,若抽空了巴、蜀两地资源!会激起民变,那寡人就真的愧对
先王了。」项少龙暗暗叫绝。

  李斯厉害处就是改由战略方面批评吕不韦,且集中弹药只攻一点,但却予人
感觉到整份建议书都是处处漏洞,皆因未能真的体察民情之故。

  小盘更不愧未来一统天下的名主,打蛇随棍上,借机以郑国渠来否定吕不韦
的增税政策,他这麽说出口来,除了吕不韦等有限几人外,谁还敢坚持异议。

  吕不韦仍未有机会说话时,李斯续道:「现今初得东三郡,只是减税,仍未
足以安民,微臣之议,最好能城轻刑罚。我大秦目下不是患无刑,而是患刑重。
盗一钱者重罚,知情不报者又罪同,轻罪重罚,刑何以苛,对巴、蜀等蛮夷众多
又或新郡新民之地,刑苛只会攘成民变,於我大秦一统天下大大不利。」这番话
己赵出了吕不韦建议书的范畴,但在一统天下这大前题上,却没有分毫离轨,显
示出李斯的瞻瞩,实非吕党能及。

  吕不韦双目凶光连闪,手足无措时,李斯侃侃续言道:「富国之策,千变万
化,但万变不离其宗,用之得所是也。像巴、蜀之地,地广人稀,人才缺乏,但
如能徙富民於巴蜀,刺激工商、资我本土,两地振兴有望。我大秦始能得其利,
才足用之以并天下。」小盘闻之大喜,拍案叫绝道:「李卿之言对极。众卿还有
何话可说?」吕不韦等措手不及,脸脸相,无词以对时,出乎众人料外,缪毒离
座而出,跪伏地上,恭敬道:「李大人之贤,可比商鞅而尤有过之。微臣斗胆请
储君破格赐准李卿,依仲父之议,重新厘定赋财之策,请储君明监。」此语一出
,立时全殿哗然。

  只有项少龙明白缪毒如此帮手,实是要报吕不韦昨夜的三箭之仇。

  吕不韦双目厉芒电射,狠狠瞪著缪毒,恨不得把他生吞下肚。

  王绾等此时方知一向低调的李斯的高明手段。

  自入秦以来,李斯此时此刻才吐气扬眉,大放异采,奠定了以後屹立不倒的
政治地位。

  小盘那还不知机,忙向朱姬请示。

  朱姬虽觉得这样摆明削吕不韦的权势,大是不妥,但却不能不支持缪毒,点
头道:「皇儿看著办好了。」小盘大感痛快地欣然道:「李卿立即著手进行此事
,完成後须一式二份,分别呈上寡人和仲父,待寡人和仲父商量後,再在廷上商
讨。」项少龙心中暗赞,小盘虽是明削吕不韦之权,但却予了吕不韦下台的机会
,保存了少许颜脸。

  此时人人目光均集中到吕不韦身上,看他是否肯接受。

  吕不韦显然理屈词穷,再难找到驳斥李斯的说话,不过他终是头老狐狸,竟
仍能呵呵笑道:「长史大人果然不负本仲父所望,为我大秦立下大功,理该奖赏
,不若就到本仲父处来来,负贵赋役之务,使长史得以尽展抱负。」小盘微微笑
道:「仲父所言甚是,不过寡人心中早有更适合李卿的职位,春祭时会有公告。
」接著朗声道:「今天到此为止,其他事留待明天禀上,退廷!」项少龙醒觉过
来,才知早过了与邱日升约好的午时了。

  这回廷议出奇地精采,亦出奇地冗长,足有五个时辰,亦即十个小时。

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